Lisez, discutez, écrivez !

La célèbre citation de Francis Bacon s'inscrit dans la longue tradition de la rhétorique et de la logique

Il y a des citations que l'on n'oublie jamais, et celle-ci, la citation suivante du Lord Chancelier anglais Francis Bacon, est restée très présente dans ma mémoire jusqu'à ce jour où j'ai lu le roman Busman's Honeymoon, écrit en 1937 par Dorothy L. Sayers. Et puis vient le moment où une chose est rappelée à nouveau de cette citation. Nous y reviendrons plus tard.

La citation écrite par l'ancien procureur général de la Couronne anglaise est rédigée dans son intégralité :

Francis Bacon

Reading maketh a full man; conference a ready man; and writing an exact man.

Source : Francis Bacon, Of studies in Essays (essay 50 of 58), 1625

Lisez, discutez, écrivez ! - Francis Bacon, Portrait de Pourbus the Younger, 1617, Source : https://en.wikipedia.org/wiki/Francis_Bacon
Francis Bacon, Portrait de Pourbus the Younger, 1617, Source : https://en.wikipedia.org/wiki/Francis_Bacon
La source secondaire de la citation

Dorothy L. Sayers Busman's Honeymoon

Il n'y a rien de tel que les sources originales. Mais ce n'est pas toujours si facile quand on ne peut même pas monter sur les étagères de la Bodleian Library.

J'ai rencontré pour la première fois l'auteur, ou plutôt le personnage historique souvent cité Francis Bacon, dans les romans de l'écrivain anglais Dorothy L. Sayers. Ses romans policiers - qui traitent principalement du personnage du riche et éloquent, élégant et jamais à court de mots intelligents, le gentleman détective Lord Peter Death Bredon Wimsey - regorgent de mots, d'aphorismes et d'idiomes intelligents. Ils se tiennent souvent à l'écart de l'intrigue et la portent. Dans ce cas, c'est un peu différent, car la citation est prononcée par trois personnes en séquence. De cette façon, les personnages ne présentent que leur sagesse, leur alphabétisation et leur éducation classique à eux-mêmes et aux autres personnages du roman, mais surtout au lecteur. L'éducation élégante est ce que la figure de l'élégant détective respire dans tous les romans de l'auteur britannique, mais Wimsey reste toujours terre à terre, peut-être parfois condescendant, toujours lié aux situations de vie des autres personnages. En plus de sa capacité à briller en tant que descendant éduqué de la noblesse, Peter Wimsey a également une proximité profonde avec la terre, qui lui permet de trouver sa voie dans la classe supérieure comme dans la classe moyenne normale et dans la vie rurale.

Dans le dernier livre de la série, il y a une fin heureuse bien méritée entre Lord Peter et sa petite amie et fiancée Harriet Deborah Vane. Pendant leur lune de miel dans l'ancienne maison parentale de Vane, comme le suggère si bien le titre "Lune de miel du chauffeur de bus" dans l'original (le dicton dit : le chauffeur de bus part toujours en vacances en bus, il ne peut pas échapper à son travail, donc à son destin), il y a bien sûr un meurtre à résoudre.

Somerville College Library, Wikicommons
Somerville College Library, Wikicommons
Nice and imposing

Busman's Honeymoon, la source secondaire

Dorothy L. Sayers, 1893

Dorothy L. Sayers, née le 13 juin 1893 à Oxford et morte le 17 décembre 1957 à Witham, Essex était une écrivaine, essayiste et traductrice anglaise. Ses romans policiers, qui contiennent des descriptions astucieuses et sensibles du milieu des années 1920 et 1930, ont établi sa réputation comme l'une des plus remarquables Crime Ladies britanniques. Son travail a été largement oublié au moment de sa mort. Elle a été redécouverte pour la première fois dans le mouvement des femmes à la fin des années 1960.

Dorothy L. Sayers

Certains des protagonistes du roman se rencontrent dans une scène qui sert à explorer les circonstances plus proches d'un meurtre. Lors de cette rencontre au presbytère et à la maison de vacances des Wimsey, ce dialogue entre Harriet Vane alias Lady Wimsey, gendarme, commissaire et Lord Peter est détendu :

Not at all. Seeing the Superintendent's eye fix modestly upon a spindly specimen of Edwardian craftsmanship, Peter promptly pushed forward a stout, high-backed chair with gouty arms and legs and an eruption of heavy scroll work about its head. You'll find this about up to your weight, I fancy.

Nice and imposing, said Harriet.

The village constable added his comment:

That's old Noakes's chair, that was.

So, said Peter, Galahad will sit down in Merlin's seat.

Mr. Kirk, on the point of lowering his solid fifteen stone into the chair, jerked up abruptly.

Alfred, said he, Lord Tennyson.

Got it in one, said Peter, mildly surprised. A glow of enthusiasm shone softly in the policeman's ox-like eyes. You're a bit of a student, aren't you, Superintendent?

I like to do a bit o' reading in my off-duty, admitted Mr. Kirk, bashfully. It mellows the mind. He sat down. I often think as the rowtine of police dooty may tend to narrow a man and make him a bit hard, if you take my meaning. When I find that happening, I say to myself, what you need, Sam Kirk, is contact with a Great Mind or so, after supper. Reading maketh a full man——

Conference a ready man, said Harriet.

And writing an exact man, said the Superintendent. Mind that, Joe Sellon, and see you let me have them notes so as they can be read to make sense.

Francis Bacon, said Peter, a trifle belatedly. Mr. Kirk, you're a man after my own heart.

Thank you, my lord. Bacon. You'd call him a Great Mind, wouldn't you? And what's more, he came to be Lord Chancellor of England, so he's a bit in the legal way, too. Ah! well, I suppose we'll have to get down to business.

Quelle: Sayers, Dorothy Leigh, Busman's Honeymoon., Gollancz, London, 1937

Toute la citation est :

Francis Bacon

Reading maketh a full man,
Conference a ready man
and writing an exact man.

Source : Francis Bacon in Sayers, Dorothy Leigh, Busman's Honeymoon. A Love Story with Detective Interruptions. 1937, Edition used as base for this ebook: London: Gollancz, 1937

Traduit en français, la citation complète est :

Francis Bacon

La lecture rend l'homme entier
La conversation l'homme fini
Et écrivez l'homme exact.

Source: Francis Bacon in Sayers, Dorothy L.: Hochzeit kommt vor dem Fall, Rowohlt Taschenbuch Verlag, Hamburg 1985, page 129, traduction par moi

Méthodologie scientifique

Le chercheur holistique

En fait, Bacon était préoccupé par cette citation sur une nouvelle méthode scientifique. Lisez d'abord ! Puis discuter, de préférence avec des pairs, et enfin et surtout écrire. Steve Draper, de l'université de Glasgow, note que le système d'enseignement supérieur manque certainement de certains de ces éléments. Il écrit à propos de la citation dans un essai lisible :

Steve Draper

Currently it may constitute a relevant and insightful critique of HE where there is far too little discussion by students of ideas. The measure of this is the number of minutes per day a given student is actually speaking about some intellectual idea.(...) If we were to take this as a serious educational rule, then for each course we need to consider an even division in times spent on each of reading, discussing, and writing; and also an equal weight of assessment for each.

À l'heure actuelle, il se peut qu'il y ait une critique pertinente et perspicace de l'enseignement supérieur [Higher Education, note] où les étudiants discutent beaucoup trop peu de leurs idées. La mesure en est le nombre de minutes par jour pendant lesquelles un étudiant particulier parle réellement d'une idée intellectuelle. (...) Si nous devions considérer cela comme une règle pédagogique sérieuse, il faudrait alors envisager une répartition égale du temps de lecture, de discussion et d'écriture pour chaque cours ; et aussi une pondération égale de l'évaluation pour chaque cours.

Source : Draper, Steve, Reading, discussing, writing, 2013, traduction par moi

Dans les universités, on parle trop peu et on discute trop peu des idées, on parle trop peu des livres. Ou sur la relation entre vous. Le professeur parisien Pierre Bayard écrit dans son livre How to Talk About Books You Haven't Read, que je n'ai bien sûr pas lu, qu'il ne s'agit pas tant de lire un livre dans son intégralité que de comprendre comment le livre est lié à d'autres livres et à des idées sociales. Et cela dépendrait beaucoup de ces relations.

Steve Draper

Nous apprenons chaque fois que nous avons besoin de convertir des connaissances dans un nouveau format (...)

Source : Steve Draper, Reading, discussing, writing, University of Glasgow, 2013

N'est-ce pas exactement cela ? Est-ce peut-être la raison pour laquelle je peins, ce que je peins et comment je le peins. Ma vision du monde, ma propre expérience subjective de l'espace, de l'espace urbain et de l'architecture urbaine - je la peins et elle transforme mes connaissances, ma perception en une nouvelle façon de voir et de penser.

Au moins pour moi, en écrivant ce petit essai, je transforme les informations que je lis en un nouvel aperçu, en une pile de données qui sont nouvellement liées. D'autant plus que la nouvelle méthode scientifique évoquée par Bacon a une tradition qui remonte aux Romains. Ce qui me manque ici maintenant, au sens de Bacon, c'est la discussion avec quelqu'un sur ces pensées et ces idées écrites ici, parce qu'alors je pourrais les transformer au sens large de ce penseur et philosophe du 16e et 17e siècle en quelque chose de nouveau, peut-être en une pensée qui mène plus loin et au-delà.

Lisez !

Il existe bien sûr des approches complètement différentes de la lecture. On peut lire un livre pour le plaisir, par curiosité, dans le cadre d'une tâche scientifique, pour des raisons de recherche. Nous pouvons aussi simplement, comme Bayard, ne pas lire un livre, mais seulement regarder les relations qu'il a redéfinies comme une entité dans un contexte social. Lorsque nous lisons, nous absorbons définitivement quelque chose, souvent un lien émotionnel est établi avec les livres parce que nous avons découvert quelque chose à travers eux. C'est la raison pour laquelle nous accordons à ces livres une place particulière dans notre vie. La différenciation du concept de qualité par Robert M. Pirsig, par exemple, et la façon dont il parvient merveilleusement à résoudre de grands problèmes en résolvant de petites tâches, l'expansion de l'imagination et l'amour du langage par John Donne - cette liste pourrait être poursuivie à volonté.

Discutez !

Selon M. Draper, la discussion a une toute autre qualité. La discussion exige une réflexion rapide, des réactions rapides et agiles aux questions et objections inattendues. La discussion exige de la souplesse, de la rapidité de réaction et la capacité de s'adapter à la situation et aux personnes. Draper cite des preuves que la promotion de la discussion aurait amélioré les notes des élèves. Le psychologue russe Lev Semyonovich Vygotsky (17.11.1896 - 1934) dit : 

Lew Semjonowitsch Wygotski

La réorganisation des fonctions mentales naturelles en fonctions mentales supérieures à l'aide de signes se produit dans un contexte culturel, à savoir la communication avec d'autres personnes.

Source : Lew Semjonowitsch Wygotski (1896 - 1934)

N'est-il pas vrai que tout mur de carton mince et argumenté s'effondre rapidement lorsque l'on est confronté à une discussion ouverte ? L'éloquence ne consiste pas seulement à balancer le couteau linguistique avec précision, mais aussi à avoir réellement un muscle du haut du bras qui puisse être frappé et réfléchi et un corps substantiel qui en soit capable. Si nous sommes prêts pour cette discussion avec des oreilles et des yeux ouverts, la conversation, la discussion, la discussion aura un effet sur un nouveau processus en nous. Du processus extérieur - la discussion - un nouveau processus intérieur naît en nous.

Ecrivez !

J'ai toujours aimé écrire. Avec mon écriture, elle n'est jamais devenue quelque chose, après l'école primaire, je n'ai pas pris la peine d'obtenir une belle écriture qui peut être écrite rapidement. J'ai vite compris que je pouvais écrire plus vite sur les touches. Si vite que certaines associations se sont développées à partir de l'écriture et qu'elles ont été écrites directement, presque comme la peinture surréaliste associative.

Mais ce n'est pas la façon d'écrire ici. Il s'agit d'une écriture précise et achevée. Cela a toujours été difficile pour moi, et j'ai failli bousiller mon diplôme. Mon co-examinateur ne pouvait pas, ne voulait pas m'aider parce qu'il ne comprenait pas mes problèmes. La rédaction scientifique, le travail scientifique, limitatif et analytique - cela n'a pas eu lieu pour les études de conception et pour moi, ou pas de la manière dont j'en avais besoin. Mes problèmes consistaient principalement en la somme de la prescription et de l'ordre. Ma tendance à remonter à la source de chaque information ne s'est pas avérée particulièrement utile lors de la phase d'obtention du diplôme.

D'un guide de travail scientifique

Essayez d'éviter les grands sauts de réflexion et de tracer un cheminement de pensée reconnaissable et cohérent à travers vos explications, qui relie les différents chapitres de manière significative.

Source : Dr. Eva Maria Noack, Barbara Heinrich, Leitfaden zum Konzipieren und Schreiben wissenschaftlicher Arbeiten.

Essayez d'éviter les grands sauts dans la pensée. Moi ? Ha ! De même, j'avais déjà tendance à me laisser distraire par des questions secondaires lorsque j'étais étudiant. En outre, des termes comme la taxonomie m'étaient inconnus et la systématique n'était pas encore accessible. Contrairement à la fiction (de Belles Lettres), l'écriture scientifique exige de l'exactitude et de la précision. Bacon était-il un scientifique ? Bacon aurait-il pu être un scientifique ? Le scientifique Bacon. Le Lord Chancelier anglais Bacon, considéré par beaucoup comme un scientifique. Bacon n'a jamais été un scientifique. Les mêmes mots, des notions différentes du bacon en tant qu'homme. Les instructions, comme celle qui précède, pour la rédaction correcte d'articles scientifiques sont nombreuses, mais peu nombreuses sur le thème : Comment écrire exactement ?

Peut-être un sujet de recherche pour l'avenir ?

Procureur général et Lord Chancelier d'Angleterre

Francis Bacon

1er vicomte de St. Albans (et dernier porteur de ce titre), le baron Verulam Francis Bacon est né le 22 janvier 1561 à York House à Londres, fils d'Anne Cooke Bacon et du gardien anglais du sceau Sir Nicolas Bacon, et est mort le 9 avril 1626 à Highgate près de Londres. Francis Bacon était un philosophe anglais, un avocat, un homme d'État et est considéré comme un pionnier de l'empirisme. L'empirisme est le terme utilisé pour décrire les approches de la théorie scientifique selon lesquelles la connaissance ne devrait être basée que sur la véritable cognition, qui est d'abord ou seulement par l'expérience sensorielle.

La mère de Bacon était extrêmement instruite, elle était parfaite en latin et en grec, ainsi que dans les langues plus récentes que sont le français et l'italien. Comme Francis Bacon était souvent malade dans son enfance, on lui a enseigné à la maison jusqu'à l'âge de 13 ans. À l'âge de 40 ans, il travaille pour la reine, sert James I. plus tard comme procureur général et en 1618 comme Lord Chancelier d'Angleterre, est promu 1er vicomte de St. Albans en 1621. Finalement, sa carrière pour la couronne anglaise a pris fin et il a dû démissionner sous l'accusation de corruption.

Son travail le plus précieux était de nature philosophique. Bacon a repris les idées aristotéliciennes et a plaidé pour une approche empirique et inductive, la méthode dite scientifique, qui constitue la base de la recherche scientifique moderne. À la fin de sa vie, en 1626, il avait écrit un grand nombre d'essais scientifiques, dont un sur la méthodologie de la science. Ses 58 essais et dissertations sont toujours valables aujourd'hui et peuvent être achetés sous le titre The Essayes or Counsels, Civill and Morall.

Bacon s'est appuyé sur l'observation détaillée de la nature et sur des expériences pour mieux comprendre la nature et ses lois. Contrairement aux scolastiques, il pensait que la connaissance humaine ne cessait de s'accroître et de se développer.

La citation du début est également tirée de l'un de ses essais et mémoires mentionnés ci-dessus, à savoir l'Essai d'études, et s'inscrit dans un contexte intéressant :

Francis Bacon

Some books also may be read by deputy, and extracts made of them by others; but that would be only in the less important arguments and the meaner sort of books; else distilled books are, like common distilled waters, flashy things. Reading maketh a full man; conference a ready man; and writing an exact man; and, therefore, if man write little, he had need have a great memory; if he confer little, he had need have a present wit; and if he read little, he had need have much cunning, to seem to know that he doth not. Histories make men wise; poets, witty; the mathematics, subtile; natural philosophy, deep; moral, grave; logic and rhetoric, able to contend: Abeunt studia in mores; nay, there is no stand or impediment in the wit, but may be wrought out by fit studies.

Source : Bacon, Francis, The Essayes or Counsels, Civill and Morall, 1626

Après plus de 30 ans, je découvre que cette belle citation s'inscrit dans un contexte plus large qui l'explique une fois de plus et peut-être mieux.

Ce contexte est donc le suivant : une personne qui écrit peu doit avoir une bonne mémoire. Si cette personne ne donne pas de conférence ou ne discute pas beaucoup, elle doit avoir une blague en cours. Et si cette personne lit très peu, elle doit être très rusée pour ne pas le faire. Quelle personne dans le meilleur sens du terme du français Pierre Bayard Bacon : il ne faut pas avoir tout lu, il suffit d'être sacrément rusé pour que personne ne le remarque. Et une chose mène à une autre merveilleuse citation, que l'on peut effectivement prouver :

Francis Bacon

Les histoires rendent l'homme sage ; les poètes, spirituels ; les mathématiques, subtiles ; la philosophie naturelle, profonde ; la morale, grave ; la logique et la rhétorique, litigieuses .

Source : Francis Bacon, Of studies in Essays (essay 50 of 58), 1625, traduction de moi

Je suis très heureux d'avoir trouvé cette citation, qui m'accompagne depuis si longtemps, et de mieux comprendre maintenant ce que Bacon voulait exprimer avec elle : Si vous voulez être, ou devenir, un être humain parfait, alors pratiquez la lecture, la discussion et l'écriture. Et cela m'a semblé familier avant même cet essai pour une autre raison.

François Rabelais (anonymous portrait from the 17th century)
François Rabelais (anonymous portrait from the 17th century)
François Rabelais

Le trivium

Une recherche sur un autre sujet, sur le concept de la succulence de Rabelais comme métaphore dans le roman Look homewards, angel de l'auteur américain Thomas Wolfe m'a conduit au moine, médecin et auteur français François Rabelais (1483/1494 - 1553). Ce voyou, maître de l'esprit brut, du fantastique et du grotesque, a passé son enfance entièrement dans le cadre des classes moyennes supérieures de son époque. Il a notamment été formé dans la tradition de l'enseignement médiéval du trivium et du quadrivium. Le trivium, dit à trois voies, résume les enseignements liés à la langue depuis le 9ème siècle après J.-C., lorsqu'il y a :

  • Grammaire : formellement correct
  • Dialectique : bien parler en termes de contenu
  • Rhétorique : parler de manière compréhensible

Le trivium formait l'étude de base avec les matières mathématiques dites libres du quadrivium dans les universités du haut Moyen Âge.

La grammaire concerne l'art de parler formellement correct, la dialectique concerne le fait de parler correctement en termes de contenu, en tant que sous-espèce de la logique, Isidor l'appelle l'enseignement de la façon de reconnaître la vérité du mensonge, et la rhétorique concerne l'expression linguistique compréhensible, Isidor de Séville l'appelle la science de l'expression efficace dans les affaires publiques.

Sister Miriam Joseph Rauh

La grammaire est l'art d'inventer des symboles et de les combiner pour exprimer des pensées ; la logique est l'art de penser ; et la rhétorique est l'art de transmettre des pensées d'un esprit à un autre, l'adaptation du langage aux circonstances.

Source : Sister Miriam Joseph Rauh, C.S.C., PhD (1898–1982), traduction de moi

Personnellement, j'aimerais voir ici un lien entre la nature tripartite du trivium médiéval et la nature tripartite de la citation de Francis Bacon. Si ce contexte existe, je ne peux pas le prouver, et on ne sait pas non plus si Bacon a rencontré ce trivium dans son éducation à la maison ou plus tard au Trinity College, à Cambridge. Peut-être la citation et le Trivium sont-ils dans la tradition du même accord, en tant qu'être humain pour suivre la prise de conscience que seules la lecture, la parole et l'écriture constituent l'être humain complet, entier, fini et exact.

Quiz :

Le mot trivial vient du mot trivium. Les études de trivium ont été considérées comme triviales par rapport aux études supérieures.

 

tl, dr;

La citation Reading maketh a full man; conference a ready man; and writing an exact man. remonte au Lord Chancelier et philosophe anglais Francis Bacon. Il s'agit d'une méthodologie scientifique holistique qui, dans certaines circonstances, remonte aux Grecs.

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