John Arthur 'Jack' Johnson

Champion du monde de boxe, modèle et fondateur d'un club

Jack Johnson a fondé le précurseur du légendaire Cotton Club, le Club Delux à New York et a été le premier champion du monde de boxe noire de l'histoire de la boxe des poids lourds.

La raison pour laquelle je m'intéresse au boxeur Jack Johnson est que depuis le début de l'année, je suis à la recherche d'indices dans le livre Schau heimwärts, Engel ! de l'écrivain américain Thomas Wolfe. J'examine tous les phénomènes, métaphores, auteurs et termes qui sont mentionnés dans le livre et qui me sont inconnus.

Il s'agit de cette citation :

Sag ihnen, wer Du bist, Othello, rief ihm Doc Hines nach. Sonst halten sie Dich für den Negerboxer Jack Johnson.

Source : Wolfe, Thomas: Schau heimwärts, Engel!, Rowohlt Verlag, Hamburg 1954

Qui était ce boxeur, pourquoi était-il peut-être extraordinaire ou remarquable ?

John Arthur 'Jack' Johnson - Jack Johnson en 1908 sur une photo d'Otto Sarony.
Jack Johnson en 1908 sur une photo d'Otto Sarony.
Parents esclaves

Abandon scolaire précoce à l'âge de 6 ans

John Arthur "Jack" Johnson est né le 31 mars 1878 à Galveston, Texas, comme l'un des neuf enfants de Tina et Henry Johnson. Ses parents étaient d'anciens esclaves et venaient du Ghana. Son père a combattu pendant la guerre civile américaine dans le 38e régiment d'infanterie entièrement noir. À propos de son père, Johnson a dit un jour

le spécimen physique le plus parfait qu'il ait jamais vu

Quelle: Wikpedia

À l'âge de six ans seulement, l'enfant frêle a quitté l'école pour travailler sur les quais de Galveston, au Texas. Plus tard, il a pris un emploi à l'hippodrome du Texas à Dallas, et a finalement rejoint le peintre de carrosses Walter Lewis, qui aimait regarder les boxeurs s'entraîner. C'est ainsi que Johnson s'est lancé dans la boxe.

Il s'installe à New York, vit avec le boxeur poids welters Joe Walcott, puis revient à Galveston, où il commence à travailler comme concierge dans une salle de gym appartenant au boxeur poids lourds d'origine allemande Hermann Bernau.

Prison à 20 ans

Début de la carrière de boxeur

Après son troisième match de boxe professionnelle en 1898 contre Joe Choynski, un boxeur poids lourd blanc très populaire, les deux boxeurs ont été arrêtés parce que la boxe pour les prix en argent était interdite au Texas à l'époque. Le shérif de Galveston a autorisé les deux hommes à rentrer chez eux le soir s'ils se mettaient ensemble en cellule pendant la journée. C'est ainsi que Jack Johnson a appris à boxer dans une cellule de prison à Galveston, au Texas. Choynski a dit plus tard à propos de Johnson :

Joe Choynski

Un homme qui peut bouger comme vous ne devrait jamais avoir à prendre un coup de poing.

Source : The New York Times. May 26, 2018.

Champion du monde des poids lourds

À la recherche d'un adversaire

En 1903, Jack Johnson avait déjà gagné au moins 50 combats contre des adversaires blancs et noirs. Johnson a remporté son premier titre de champion du monde des poids lourds de couleur le 3 février 1903 et a battu Denver Ed Martin aux points dans un match de 20 tours.

Maintenant, Johnson essayait également de gagner le championnat des poids lourds, mais cela a été contrecarré par le refus du champion du monde blanc en titre, James J. Jeffries, de le concurrencer.

Le 26 décembre 1908, Jack Johnson remporte enfin le titre de champion du monde dans un combat contre le champion du monde en titre et le Canadien Tommy Burns à Sydney. Johnson avait suivi Burns à travers le monde pendant 2 ans et s'était moqué de lui publiquement, encore et encore, pour le provoquer à ce combat. Le match de boxe, qui a duré plus de 14 rounds, a finalement été arrêté par la police et Johnson a été déclaré vainqueur.

Après la victoire de Johnson sur Burns, l'hostilité raciale parmi les blancs aux États-Unis est devenue si profonde qu'ils ont exigé qu'un grand espoir blanc apparaisse afin de mettre fin à l'ère indigne de Johnson en tant que champion du monde noir. De nombreux espoirs blancs l'ont mis au défi de se battre pour le titre, mais il les a tous remportés.

The Washington herald, June 26, 1910, Sporting Section, Image 36
The Washington herald, June 26, 1910, Sporting Section, Image 36
Un événement à Reno, Nevada

La bataille du siècle

William Waring Cuney

MY LORD, WHAT A MORNING

Oh, my Lord
What a morning,
Oh, my Lord,
What a feeling,
When Jack Johnson
Turned Jim Jeffries?
Snow-white face
Up to the ceiling.
Yes, my Lord,
Fighting is wrong,
But what an uppercut.
Oh, my Lord,
What a morning,
Oh, my Lord
What a feeling,
When Jack Johnson
Turned Jim Jeffries?
Lily-white face
Up to the ceiling.
Oh, my Lord
What a morning,
Oh, my Lord
Take care of Jack.
Keep him, Lord
As you made him,
Big, and strong, and black.

William Waring Cuney, Source: Bush Theatre

William Waring Cuney (né le 6 mai 1906 - décédé le 30 juin 1976) était un poète de la Harlem Renaissance

 

En 1910, James J. Jeffries est revenu de sa retraite : 

Je me lance dans ce combat uniquement pour prouver qu'un homme blanc est meilleur qu'un homme noir.

Source : David Remnick, The Guardian, Struggle for his soul

Le Washington Herald a calculé les chances de Jeffries le 26 juin 1910, et si vous regardez le tableau aujourd'hui, 110 ans plus tard, tous les signes étaient déjà là pour Johnson avant le combat. (Voir la photo ci-dessus)

Die schon im Vorfeld von den Medien hochgekochten rassischen Spannungen spitzten sich vor dem Boxkampf am 4. Juli 1910 weiter zu. Um Schaden von den Boxern abzuwenden, wurden Schusswaffen in der Arena, der Verkauf von Alkohol und Äpfeln vor dem Boxkampf verboten. Für den Kampf wurde eigens in der Innenstadt von Reno ein Boxring mit Plätzen für 20.000 Menschen errichtet. Jeffries hatte keine Chance und erwies sich als unfähig Johnson im Ring seinen Willen aufzuzwingen. In der 15. Runde, nachdem ihn Johnson zweimal niedergeschlagen hatte, warf Jeffries das Handtuch. (Foto: Jeffries knocked out, The Call vom 06. Juli 1910 ) Johnson bemerkte später zu dem Kampf, dass er wusste, das Jeffries am Ende war, als er ihm in der 4. Runde einen Aufwärtshaken ins Gesicht landete. Über den Kampf wurde der Film The Johnson-Jeffries fight gedreht, Ausschnitte daraus gibt es auf Youtube.

Les tensions raciales, qui avaient déjà été attisées par les médias à l'approche du match de boxe du 4 juillet 1910, se sont encore intensifiées. Afin de prévenir les dommages aux boxeurs, les armes à feu dans l'arène, la vente d'alcool et de pommes ont été interdites avant le match de boxe. Un ring de boxe pouvant accueillir 20 000 personnes a été construit dans le centre-ville de Reno spécialement pour le combat. Jeffries n'avait aucune chance et s'est avéré incapable d'imposer sa volonté à Johnson sur le ring. Au 15e round, après que Johnson l'ait renversé deux fois, Jeffries a jeté l'éponge. (Photo : Jeffries assommé, The Call, 6 juillet 1910) Johnson a ensuite commenté le combat en disant qu'il savait que Jeffries était fini lorsqu'il l'a frappé au visage avec un uppercut au quatrième round. A propos du combat, le film Le combat de Johnson-Jeffries a été tourné, des extraits sont disponibles sur Youtube.

Jack Johnson surJames J. Jeffries

Le vieux navire était en train de couler.

Source : Wikipedia

Jeffries lui-même a déclaré à propos de Johnson qu'il ne pourrait pas le battre en 1000 ans. Pour Johnson, le combat lui a rapporté l'impressionnante prime de 65 000 dollars, qui s'élève aujourd'hui à environ 2 millions de dollars.

Émeutes

Après la bataille, des émeutes ont éclaté dans plus de 25 villes américaines le soir du 4 juillet. Une partie de la population blanche se sentant humiliée par la victoire de Johnson, l'espoir d'une victoire du "grand espoir blanc" s'est envolé.

La population noire, en revanche, a acclamé la victoire et l'a célébrée comme un succès. Le poète noir William Waring Cuney a écrit le poème My Lord, What a morning about Johnson's victory et il y souligne la réaction de la population noire à la victoire.

Plus de vingt personnes ont été tuées et des centaines d'autres blessées dans les émeutes.

Fin de carrière

Vie, l'évasion, la prison et le Cotton Club

Sous le règne de Jack Johnson, aujourd'hui champion du monde noir, l'interdiction raciste des boxeurs noirs s'est poursuivie. Johnson refuse de se défendre contre les boxeurs noirs. Les boxeurs noirs et les challengers sont boycottés par les fédérations. Dans la communauté noire, Johnson a été largement critiqué pour son comportement. Le 5 avril 1915, Johnson perd son titre au profit de Jess Willard, un cow-boy du Kansas qui a commencé à boxer à l'âge de vingt-sept ans. Devant 25 000 spectateurs à l'hippodrome Oriental Park de La Havane, à Cuba, Johnson a été éliminé au 26e tour du combat, qui devait durer 45 rounds. Bien que Johnson ait gagné presque tous les tours, il a commencé à se fatiguer après le 20e tour et a souvent été gravement touché par Willard dans les tours précédant l'élimination au 26e tour. (Source: Wikipedia)

Après sa carrière de boxeur, Johnson a mené une vie dissolue avec des voitures rapides et des vêtements sur mesure. Il a dépensé beaucoup d'argent pour les femmes, leur a donné des fourrures et des bijoux. Il a défié les conventions de l'époque concernant la place d'un homme noir dans la société américaine. Johnson a ouvert le Club Café de Champion à Chicago en juillet 1912, puis en 1920 le Club Delux à New York, Harlem à l'angle de la 142e rue et de Lenox Avenue, qui a été repris par Owney "The Killer" Madden en 1923 et transformé en légendaire Cotton Club.

Mann Act

En 1912, Johnson est arrêté à plusieurs reprises pour avoir violé la loi Mann. Cette loi interdit de faire passer des mineurs d'un État à l'autre. L'intention première déclarée de la loi était de lutter contre la prostitution, l'immoralité et la traite des êtres humains. Johnson a été libéré sous caution, a sauté la caution et s'est enfui, déguisé en membre d'une équipe de baseball, au Canada et finalement en Europe, où il a vécu pendant 7 ans. En 1920, il retourne aux États-Unis, est à nouveau arrêté et purge une année de prison.

Le 10 juin 1946, le boxeur Jack Johnson meurt dans un accident de voiture sur l'autoroute américaine 1 près de Franklinton, en Caroline du Nord.

Begnadigung

Au cours des 20 dernières années, de nombreuses tentatives ont été faites pour gracier Johnson à titre posthume et c'est finalement Donald J. Trump qui l'a fait lors d'une cérémonie le 24 mai 2018 en présence de Mauricio Sulaiman, Hector Sulaiman, Sylvester Stallone, Deontay Wilder et Lennox Lewis. Jack Johnson a été intronisé au International Boxing Hall of Fame en 1993.

La vie de Johnson a été filmée deux fois. The Great White Hope (bande-annonce) est un film dramatique plutôt romantique de Martin Ritt de 1970, basé sur la pièce de théâtre du même nom d'Howard Sackler, qui a remporté le prix Pulitzer pour le théâtre, sur l'histoire de la vie du boxeur. Avec le jeune James Earl Jones. En 2004, Ken Burns a réalisé le documentaire Unforgivable Blackness : The Rise and Fall of Jack Johnson sur le boxeur noir de Galveston, au Texas. (bande-annonce/résumé)

tl, dr;

Le boxeur noir Jack Johnson est devenu le premier champion du monde de boxe poids lourd noir en 1908. Son combat pour le titre de champion contre le blanc James J. Jeffries à Reno, Nevada, a longtemps été qualifié de combat du siècle. Johnson a fondé le Club Delux à New York, le précurseur du Cotton Club.

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