Le melon Jenny Lind

Melon miel ou ananas Cucumis melo "Jenny Lind" - Donner le nom de personnes célèbres à des plantes est une longue tradition.

Résumé de mes recherches sur la provenance du melon Jenny Lind, nommé d'après la chanteuse et soprano suédoise du XIXe siècle, Jenny Lind.

Sur Twitter, fin avril, @foolforfood_de  m'a signalé le fait intéressant qu'il existe une variété de melon Jenny Lind : le Cucumis melo 'Jenny Lind', en forme de turban et à gros filet.

Jenny Lind est l'un des personnages qui me passionnent ici sur le blog, et j'ai décidé de retrouver le lieu et l'époque de son baptême. S'agit-il d'une appellation européenne qui a été exportée aux États-Unis, ou bien est-ce aux États-Unis que le melon a reçu son nom ?

Quand cela a-t-il pu se produire ? 
Jusqu'où puis-je m'approcher d'un résultat avec mes méthodes de recherche ?
Dans quelles archives ai-je trouvé ce que je cherchais ?
Quelle conclusion en ai-je tirée ?

Un résultat supplémentaire, aussi inattendu qu'agréable pour moi, est que j'ai trouvé d'intéressants catalogues historiques de semences et de plantes, dont certains sont illustrés, à la fois dans les archives d'État françaises et dans les archives de la Library of Congress. Elles peuvent être intéressantes à lire ou à regarder pour les amateurs de variétés anciennes ou tout simplement parce que. Liens dans les sources ci-dessous.

Oui, c'est juste un melon. Pas même une particulièrement grande. Mais le nom rappelle un grand personnage, et comme le dit Dolores dans Westworld II :

Dolores Abernathy

Vous vivrez tant que quelqu'un se souviendra de vous.

Source : Dolores aka Evan Rachel Wood, Westworld II

Le melon Jenny Lind - Illustration personnelle d'un melon typique de Jenny Lind
Illustration personnelle d'un melon typique de Jenny Lind
Célébrités végétales

L'immortalisation botanique des personnes

Avec une certaine distance par rapport au tweet de @foolforfood_de  @foolforfood_de fin avril, donner le nom de célébrités à des plantes n'a toujours rien d'exceptionnel aujourd'hui. Les roses en particulier sont populaires, et cela est probablement dû en partie au fait que les roses en particulier sont encore beaucoup cultivées, et que les roses sont littéralement une plante proéminente dans le jardin ornemental. Il y a la rose Barbra Streisand, Brigitte Bardot, Van Gogh, Rosamunde Pilcher, Gary Grant, etc. Quoi qu'il en soit, aux grandes périodes de découvertes de nouvelles plantes, du 16e à la fin du 19e siècle, il était courant d'honorer des personnalités connues ou de glorieux collègues professionnels de la botanique en nommant une plante. C'est le cas, par exemple, du magnolia tulipe, originaire de nombreux jardins, que le moine paulinien Charles Plumier a nommé d'après le botaniste français Pierre Magnol. Aujourd'hui, un genre entier porte ce nom. Donner le nom de célébrités à des plantes est une façon d'immortaliser la personne dans le nom de la plante. Avec Magnol, comme avec beaucoup d'autres plantes, cela n'est connu que des experts désignés, avec d'autres, voir les roses ci-dessus, c'est évident.

Lind als Amina in La sonnambula. Quelle: Wikipedia
Lind als Amina in La sonnambula. Quelle: Wikipedia
Frühes Fandom

Jenny Linds Berühmtheit und die Auswüchse

Emil Berliner

Emil Berliner (aux États-Unis, il se faisait appeler Emile Berliner) est né le 20 mai 1851 à Hanovre, en Allemagne. Il est mort à l'âge de 78 ans le 3 août 1929 à Washington, D.C. Berliner est considéré comme l'inventeur du disque phonographique et du gramophone. Entre 1881 et 1883, Emil Berliner a visité Hanovre. C'est là qu'il fonde, avec son frère Joseph Berliner, la première entreprise européenne de production de pièces de téléphone, la J. Berliner Telephongesellschaft. En 1887, il a déposé une demande de brevet pour un support sonore en forme de disque dans lequel une rainure était creusée de l'extérieur vers l'intérieur en forme de spirale et en lettres latérales, préservant ainsi les vibrations du diaphragme d'enregistrement sous forme analogique. Le brevet comprenait également un dispositif d'enregistrement et de lecture, le gramophone original. C'est l'invention du Schallplatte (disque de gramophone), comme Berliner l'appelle dans sa langue maternelle.

Source : Emil Berliner, Wikipedia

Je ne savais pas qu'il existait une variété de melon portant le nom de la chanteuse suédoise Jenny Lind avant la fin avril 2021. Jenny Lind est devenue une sorte de passion pour moi. J'ai découvert cette célébrité intéressante, cette première véritable star mondiale féminine du 19e siècle, en faisant des recherches sur le Cabinet de curiosités de P.T. Barnum.

Le temps du silence

Il ne faut jamais oublier, en pensant à la célébrité de Jenny Lind dans les années 1840 en Europe, et un peu plus tard (à partir de 1849 aux États-Unis), que quelque chose de très important n'existait pas à cette époque. Il n'y avait pas de télévision, mais il n'y avait pas encore de film non plus. Ce n'est qu'en 1893 que l'inventeur Thomas Alva Edison présente le kinétoscope - une vitrine dans laquelle une personne à la fois peut regarder des films courts - mis au point par son ingénieur en chef William Kennedy Laurie Dickson.

Mais la radio n'avait pas encore été inventée non plus ; ce n'est qu'en 1877 que le même inventeur américain Thomas Alva Edison a présenté un appareil d'enregistrement purement mécanique, le phonographe à feuille d'étain. Et ce n'est qu'en 1887, l'année de la mort de Jenny Lind, qu'Emil Berliner, de Hanovre, invente le gramophone.

Il n'y avait pas d'enregistrements sonores dans toute l'Europe, dans le monde entier. Il n'y a donc eu aucun enregistrement de Jenny Lind, et c'est toujours le cas aujourd'hui. Et c'est peut-être cette circonstance qui fait que la chanteuse semble tellement plus grande, sa voix tellement plus résonnante et belle.

Au 19e siècle, les gens se fiaient aux rapports écrits par les journaux. Dans les années 1940, la Suède a annoncé la naissance d'une nouvelle étoile dans le ciel de l'opéra. À mon avis, ce mode de médiation euphorique est la seule façon de comprendre l'enthousiasme en Europe et l'hystérie aux États-Unis lorsque Jenny Lind a été annoncée pour son célèbre tour de chant en 1850. Si vous voulez en savoir plus, cliquez sur l'accroche.

Quel est le rapport avec le nom du melon ?

J'ai fait des recherches pour savoir que Jenny Lind a été mentionnée pour la première fois dans les journaux américains vers 1845. Ensuite, le nombre d'occurrences de la recherche de son nom dans les archives du Congrès américain augmente régulièrement. Il est donc possible que le melon ait reçu son nom aux États-Unis, mais si les journaux ne l'ont pas mentionnée avant 45, comment peut-on donner son nom à un melon ? Il est donc tout aussi probable que les graines aient été exportées d'Europe.

 

Les melons sont des baies

Une brève histoire du melon

Les melons sont les fruits juteux des cucurbitacées. Le nom vient de la forme courte grecque melo pour m?lopép?n pomme melon ou pomme mûre. On distingue les pastèques (Citrullus lanatus) des melons à sucre (Cucumis melo), qui sont plus proches des concombres.

Le melon est originaire d'Afrique et des vallées chaudes du sud-ouest de l'Asie, principalement de l'Iran et de l'Inde. De là, ils ont atteint l'Europe vers la fin de l'Empire romain. Des découvertes récentes montrent que le melon pourrait être arrivé en Europe dès l'âge du bronze. Dès 1494, des melons étaient cultivés en Haïti, apportés par Christophe Colomb. Dans les derniers Etats-Unis, les melons honeydew et casaba ont été cultivés à partir de 16oo. À Cavaillon, en France, le melon apparaît pour la première fois dans des écrits provenant des archives de la ville vers 1495. On retrouve ensuite le melon dans de nombreux documents autour de Cavaillon, et à la fin du 19ème siècle, le melon de Cavaillon connaît un véritable essor.

Melons Jenny Lind

Melons cantaloup et autres

Le melon Jenny Lind est un melon classique de type cantaloup, également appelé melon de sucre ou cantaloup. Il présente à l'extérieur une structure verruqueuse caractéristique. Habituellement, la chair est orange, et on dit que c'est le cas de la variété Golden Jenny Melon. Ce dernier a des côtes prononcées, ressemblant davantage à une citrouille ou à un turban, bien qu'il soit plus étroitement lié au concombre.

Le Cucumis melo Jenny Lind, quant à lui, a une forme similaire mais une chair verte et sucrée. D'après un marchand de graines, les fruits atteignent environ 800 grammes et sont mis en filet. Pour la maturation, il faut 75-85 jours.

Connu à partir de 1840?

L'histoire du melon Jenny Lind aux USA

Tant l'emballage de Rareseeds que la vidéo de Rareseeds mentionnent l'année 1840 comme date de dénomination. Heureusement, Rareseeds m'a encore écrit sur mon commentaire Youtube qu'à leur avis le melon Jenny Lind est basé sur un melon arménien, peut-être une reproduction de celui-ci. ("C'est un peu un mystère sur les origines exactes. Mais on pense qu'il est dérivé d'un melon arménien", Rareseeds).

D'après mes recherches dans les archives des journaux américains, les médias locaux des États-Unis, dont les archives sont désormais consultables, ne connaissaient pas Jenny Lind à cette époque. En 1840, Jenny Lind n'a que 20 ans, elle vit encore à Stockholm, en Suède, et chante à l'opéra dans cette ville. Sa renommée s'est quelque peu étendue, mais ce n'est qu'en 1841 qu'elle se rend à Paris. La vidéo de Rareseeds attribue la découverte de l'origine à William Woys Weaver, un agriculteur de Pennsylvanie, producteur de légumes et collectionneur de graines. Il possède désormais la plus grande collection privée de semences des États-Unis. Il dit que le melon Jenny Lind est apparu pour la première fois sur un marché de Philadelphie en 1846. Selon lui, il a été développé à partir du melon Center, une variété américaine d'avant 1840.

D'où vient son nom ?

J'ai fait des recherches dans les archives nationales américaines, et la première mention de Jenny Lind dans un article est celle du New York Herald du 17 avril 1845 (lien). Il s'agit peut-être d'une réponse à l'apparition de Jenny Lind dans l'opéra de Giacomo Meyerbeer, A Camp in Silesia, le 5 janvier 1845. Du moins, d'après ma recherche, il n'y a aucune mention d'elle avant cela dans les médias consultables aux Archives nationales.

À cette époque, les nouvelles étaient transportées par bateau. Bien plus tard, en juillet 1866, le câblier SS Great Eastern a posé la première ligne télégraphique permanente à travers l'Atlantique. Le 28 juillet, la connexion par câble entre St. Johns, à Terre-Neuve, et l'île Valentia, en Irlande, est mise en service pour la première fois. Il a donc fallu un temps relativement long dans les années 1940 pour que les nouvelles du continent européen atteignent les Amériques.

En 1846, Jenny Lind est peut-être devenue beaucoup plus connue, du moins en Europe. La remarquable Jenny Lind Mania ne s'est pas installée avant son voyage aux États-Unis, mais ce n'était pas avant 1850.

Était-elle déjà si célèbre aux États-Unis entre 1840 et 1846 qu'un melon a été nommé d'après elle ?

Qu'est-ce que j'ai trouvé d'autre ?

Dans les archives nationales américaines, j'ai pu trouver un numéro du périodique Garden and Forest, datant de 1888. Cette revue a été éditée par le botaniste nord-américain Charles Sprague Sargent de 1841 à 1927 (lien, p. 154). Dans le volume 3, l'auteur, le Dr Robert P. Harris, de la Pennsylvania Horticultural Society, écrit à propos du cantaloup à la page 153 : "Ce melon du centre est le géniteur de la variété Jenny Lind nommée vers 1846, mais personne ne semble savoir d'où il vient." Plus tard, il parle des hybrides de concombres et de melons :

Dr. Robert P. Harris

J'en ai vu un, entre un concombre et un melon Jenny Lind, qui était une curiosité décisive. (...) Le long cantaloup Banana fait un hybride curieux avec le Jenny Lind, le produit étant ovale, jaune, presque sans filet, très parfumé et saumoné ; il a une meilleure saveur que le premier, mais est tout à fait inférieur au second.

Source : Dr. Robert P. Harris, Garden and Forest, A Journal of Hortculture, Landscape Art and Forestry, Volume III, 1890, page 154

Ceci a conclu mes recherches dans les archives américaines, pour autant qu'elles me soient connues. Mais quelle était la situation en France, la patrie européenne du melon ?

Les plantes potagéres, description et culture des principaux légumes des climat tempérés des graînier Vilmorin-Andrieux e Cie, Marchand Grainiers
Les plantes potagéres, description et culture des principaux légumes des climat tempérés des graînier Vilmorin-Andrieux e Cie, Marchand Grainiers
Recherche en France

Paris, Quai de la Mégisserie 4, 1883

Pépinière de fleurs et commerce de semences de Vilmorins

Les origines de la famille et de l'entreprise Vilmorin remontent à Paris, Quai de la Mégisserie n°4, où en 1743 Claude Geoffroy, héritière de sa mère Jeanne Diffetot, veuve de Pierre Geoffroy, devient propriétaire d'une boutique de graines (Maîtresse grainière). Au 18e siècle, les marchands de graines étaient appelés grainier ou grainiére et étaient réunis en une guilde à Paris. Il existe toujours un magasin Vilmorin à l'endroit même où se trouvait le magasin en 1743. Le plus ancien catalogue imprimé connu date de 1766.

Source : Clemens Alexander Wimmer: Zur Geschichte von Vilmorins „Blumengärtnerei“

Après la référence ci-dessus dans une archive américaine, je suis un peu confus. Ce qui semble être prouvé, d'après ce qui est écrit ci-dessus. La source de la dénomination, le lieu n'est pas clair. Personne ne sait d'où vient le nom du melon.

Cependant, j'ai trouvé quelque chose dans les archives nationales françaises. Dans le livre Les plantes potagères, description et culture des principaux légumes des climats tempérés des marchands de grains et de semences Vilmorin-Andrieux e Cie, Marchand Grainiers, j'ai repéré ce lieu. Il date de 1890. C'est le plus ancien que j'ai pu trouver sur la plateforme d'archives Gallica :

MELON ANANAS D'AMÉRIQUE A CHAIR VERTE. 

SYNONYMES : Melon citron, M. citron vert, M. citron â chair verte, M. citron d'Amérique, M. de poche â chair verte, M. de la Louisiane.  Noms ÉTRANGERS : ANGL. Jersey green citron melon, Green nutmeg M.; (Am.) Pine-apple M., Jenny Lind Musk M. All. Ananas oder Carolina Melone. 

La principale différence entre cette variété et la précédente consiste dans la couleur de la chair, qui est d'un vert pâle, avec une nuance jaunâtre au voisinage des graines. Le feuillage est aussi un peu plus ample et d'une teinte un peu plus blonde; la végétation de la plante est plus soutenue, et la surface du fruit un peu plus brodée à la maturité. 

Les melons ananas d'Amérique peuvent aisément porter et développer sis it huit fruits par pied. 

Source : Vilmorin-Andrieux e Cie, Marchand Grainiers (Graîniere, Semences, négociants en grains): Les plantes potagéres, description et culture des principaux légumes des climat tempérés, Paris, Quai de la Mégisserie 4, 1883 

Personnellement, je trouve cela passionnant. Surtout au second regard (environ 2 semaines après ma première recherche). En 1883, une variété de melon a été inscrite dans un répertoire de plantes à Paris, et deux des noms alternatifs correspondent à des États du continent nord-américain : la Caroline et la Louisiane.

Comme William Woys Weaver l'a écrit plus haut : Il affirme que le melon Jenny Lind est apparu pour la première fois sur un marché de Philadelphie, en Pennsylvanie, en 1846. C'est à 2000 km de la Louisiane, mais seulement à 500 km de la Caroline du Nord.

Une provenance peu claire

Qu'écrivent les revendeurs ?

Plantes rares Manfred Hans écrit sur sa page : "Un ancien melon de miel français et nommé d'après un chanteur d'opéra suédois".

D'autre part, Bio-Saatgut écrit que le melon est une ancienne variété primitive d'avant 1850 provenant d'Arménie.

Prairie Flora Greenhouse écrit que cette variété est également connue sous le nom de Shipper's Delight et de Jersey Button melon.

Je trouve cela intéressant.

Parce qu'ensuite, pour le Jersey Button Melon, après avoir cherché à nouveau, j'ai trouvé un seul autre hit historique, dans Burpee's seeds that grow for 1904 : Wholesale Prices for Market Gardeners, Florists, and Farmers, only who buy to sell again. Ce catalogue mérite d'être consulté, car il est également disponible sur Archive.org.

Au moins, il y a toute une collection de graines de melon à partir de la page 68, et aux pages 72 et 73 il y a 2 belles réussites : le Early Jenny Lind et le Burpee's Jersey Button Melon, une variété avec un rendement plus élevé, si je comprends bien.

Mais elle figure également dans des annuaires allemands dès 1863, notamment dans le Verzeichnis für das Jahr 1863 der Gemüse-, Feld-, Gras-, Wald- und Blumensämereien d'Ernst Benary.

Jenny Lind y est répertoriée comme un fruit-légume, une variété traditionnelle, une variété amateur.

Burpee's Farm Annual 1904 Burpee's seeds that grow!
Burpee's Farm Annual 1904 Burpee's seeds that grow!
Lequel est le plus probable ?

Importation de la variété aux États-Unis ou importation de la variété en Europe ?

Vers 1845/46, Jenny Lind n'est pas encore aussi connue aux États-Unis qu'elle ne le sera quelques années plus tard, après sa visite de 1850 à 1852. Quelle est la probabilité d'une dénomination aux États-Unis dans ces circonstances, avec une première mention dans les médias en 1845 seulement ? Les immigrants européens ont-ils peut-être apporté la culture du melon dans le sud des États-Unis ? Au moins pour la traite des esclaves, un lien avec l'histoire du melon est implicite, car les melons sont également arrivés aux États-Unis par le biais de la traite des esclaves et de la traite des êtres humains.

L'Université du Missouri (lien) écrit que le melon a une longue histoire : La culture est confirmée pour la Floride dès 1576, et pour le Massachusetts en 1629. Même Thomas Jefferson aurait cultivé des melons sur son domaine de Monticello, en Virginie (achevé en 1809), et pour les Amérindiens, il est fait mention de la culture du melon dans la vallée du Mississippi jusqu'en Floride. Il n'est donc pas si improbable, après tout, qu'un fan de Jenny Lind aux États-Unis ait donné son nom au melon.

Conclusion

Tout porte à le croire, et les sources que j'ai trouvées semblent le confirmer, le melon Jenny Lind a reçu son nom dans le sud des États-Unis d'Amérique. Probablement basé sur le melon central, il pourrait être d'origine arménienne. La nouvelle variété est revenue en Europe, du moins dans un répertoire français et un répertoire allemand de plantes qui en ont trouvé la preuve.

Alors, quel goût ça a ?

Le melon Jenny Lind dans le jardin

Pour répondre à la première question, je n'en ai aucune idée. J'ai commandé les graines il y a 1 semaine et 2 jours et elles ne sont toujours pas arrivées. Il est censé pousser rapidement et si c'est le cas, avec le temps qu'il fait cette année, je vais l'essayer. Je vais les semer et voir si je peux les faire mûrir pendant l'été. La courte période de maturation conviendrait au temps, le printemps ne promettant pas grand-chose cette année.

Je prendrai des photos à ce moment-là et j'en rendrai compte dans cet espace.

Merci d'avoir lu et d'être arrivé jusqu'ici !

tl, dr;

Le melon Jenny Lind a probablement reçu son nom dans le sud des États-Unis d'Amérique. Il est probablement basé sur le melon central, peut-être d'origine arménienne. La nouvelle variété est revenue en Europe relativement rapidement, du moins dans un répertoire de plantes françaises et allemandes qui en ont trouvé la preuve.

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