Jenny Lind Mania aux États-Unis

Le rossignol suédois

Chanteuse terre-à-terre à la voix incroyable, bienfaitrice, première vraie célébrité du milieu du XIXe siècle à déclencher une manie, première personne à voyager dans son propre wagon de chemin de fer : c'était Jenny Lind.

Je m'intéresse à la chanteuse et bienfaitrice suédoise Jenny Lind, car elle a été engagée comme chanteuse par P.T. Barnum. Les fausses couches de Barnum sont mentionnées dans le roman autobigraphique Schau Heimwärts, Engel ! de l'écrivain américain Thomas Wolfe, avec lequel je travaille et fais des recherches actuellement. J'examine tous les phénomènes, métaphores, auteurs et termes mentionnés dans le livre qui me sont inconnus.

 Jenny Lind Mania aux États-Unis - Lind dans le rôle d'Amina dans La sonnambula.  Quelle: Wikipedia
Lind dans le rôle d'Amina dans La sonnambula. Quelle: Wikipedia
Homme d'affaires et génie du marketing

Phineas Taylor Barnum

Phineas Taylor Barnum, un opérateur de cabinet de curiosité, homme de cirque et politicien, n'a jamais été à court d'idées ; c'était quelqu'un que l'on pouvait à juste titre appeler un homme d'affaires capable mais impitoyable.

Vers 1849, il s'essaya à des affaires plus sérieuses et prit connaissance de la chanteuse suédoise Jenny Lind, connue sous le nom de rossignol suédois et qui se trouve encore en Suède aujourd'hui. Jenny Lind est née sous le nom de Johanna Maria Lind le 6 octobre 1820 à Stockholm. Elle a été nommée chanteuse de cour suédoise à l'âge de 20 ans.

Franz Grillparzer

Und spenden sie des Beifalls Lohn
Den Wundern deiner Kehle
Hier ist nicht Körper, Raum, noch Ton
Ich höre deine Seele.

Source: Wikipedia

Adorée par des poètes tels que Franz Grillparzer, Hans Christian Andersen, qu'elle a refusé sa demande en mariage et qui lui a probablement érigé un monument littéraire froid avec la Reine des Neiges, et admirée par Schumann, Berlioz et Bartholdy, elle a enthousiasmé par sa voix unique et s'est produite comme chanteuse célèbre dans toute l'Europe.

The Atlantic Animation - Frame
The Atlantic Animation - Ship
The Atlantic Animation - Wave 1
The Atlantic Animation - Wave 2
Source: Baltic, Wikipedia
Grafik: tripleorange
Tournée aux États-Unis

Aider les autres

W. S. Rockstro et Henry Scott Holland

W. S. Rockstro et Henry Scott Holland ont écrit une biographie en deux volumes de Jenny Lind à partir de sa succession et de la collection de lettres de son mari Otto Goldschmidt. William Smith Rockstro était un musicologue, professeur, pianiste et compositeur anglais. Il a étudié sous la direction de Felix Mendelsohn au Conservatoire de Leipzig. Jenny Lind elle-même a été une amie proche de Felix Mendelsohn tout au long de sa vie. Henry Scott Holland était professeur Regius de théologie à l'université d'Oxford. Il était également un chanoine de l'Église chrétienne d'Oxford.

Source : H.S. Holland et W.S. Rockstro: Jenny Lind, Ihre Laufbahn als Künstlerin. 1820 bis 1851. Traduit par Hedwig J. Schoell. F. U. Brockhaus, Leipzig 1891. Quelle: Archive.org

Barnum lui a proposé de faire une tournée des États-Unis d'Amérique tout au long de l'année. Pensant aux revenus élevés des nombreuses organisations caritatives qu'elle soutenait, elle a accepté le voyage. Jenny Lind a fait don d'une grande partie de sa fortune à de pauvres musiciens, à des hôpitaux et à des orphelinats. Beaucoup de ces institutions, mais aussi des rues en Suède, en Grande-Bretagne et aux États-Unis portent encore aujourd'hui son nom.

Plus tard, elle a écrit :

En fait, c'est un très grand et joyeux cadeau de Dieu de gagner autant d'argent et de pouvoir ensuite aider ses semblables. Pour moi, c'est la plus grande joie que je n'ai jamais désirée dans la vie ; tout le reste a disparu du chemin coloré et agité de ma vie sur terre.

Source: H.S. Holland und W.S. Rockstro: Jenny Lind, Ihre Laufbahn als Künstlerin. 1820 bis 1851. S. 371

La campagne publicitaire sophistiquée de Barnum précédant son voyage l'a rendue célèbre avant même qu'elle n'ait mis les pieds sur le sol américain.

Lorsque les Beatles ont posé le pied sur le sol américain le 7 février 1964, 3000 fans hurlants attendaient les têtes de champignons de Liverpool. Le dimanche 1er septembre 1850, le paquebot Atlantic de l'American Collins Line est arrivé à New York après un voyage de onze jours à travers l'océan Atlantique sous les ordres du capitaine West. En 1850, l'American Atlantic a été le premier navire à vapeur à tige verticale, qui devait déplacer la proue incurvée du clipper.

Jenny Lind a écrit à ce sujet dans une lettre à ses parents :

Le voyage a été extrêmement intéressant à tous égards. Bien sûr, onze jours en mer ne sont pas une mince affaire, mais combien était grande la vue de l'océan avec tous les accessoires du lever et du coucher du soleil, le clair de lune, les nouvelles étoiles, les arcs-en-ciel, les animaux en infusion dans l'eau, les dauphins et les phoques, les tempêtes, le brouillard et une surface lisse.

Tout cela, nous l'avions, et en plus un splendide navire et un capitaine extraordinairement bon, habile, attentif et gentil

Source : H.S. Holland und W.S. Rockstro: Jenny Lind, Ihre Laufbahn als Künstlerin. 1820 bis 1851. S. 370

La jeune Jenny Lind, 30 ans, qui est arrivée, a reçu plus de dix fois plus de monde que les Beatles 114 ans plus tard, bien qu'elle soit totalement inconnue du public américain, si ce n'est par des affiches publicitaires et des articles de journaux, et que seuls quelques-uns avaient probablement entendu sa voix auparavant. 30 000 New-Yorkais se tenaient sur la jetée de Canal Street et voulaient voir le rossignol chantant de Suède.

En 1849, elle était encore totalement inconnue aux États-Unis, mais en septembre 1850, elle était déjà l'une des femmes les plus célèbres d'Amérique. Elle ne devait cela qu'accessoirement à sa voix mais surtout au génie du marketing et de la vente P. T. Barnum. Sur ses affiches et dans ses articles de journaux, il a habilement utilisé le fait que Jenny Lind était déjà connue en Europe pour son humilité, sa charité et ses activités caritatives. Cela lui a donné une réputation d'ange parmi les gens des États-Unis.

Tout cela à une époque où il n'y avait ni Instagram, ni Facebook, ni Twitter - les journaux et les affiches, le lancement de notes étaient le seul moyen de faire connaître les événements et les personnalités. Il n'y avait ni radio ni télévision, même le gramophone n'a été inventé que par Emil Berliner en 1887, le phonographe par Edison en 1877. On ne pouvait donc vraiment les entendre qu'en direct. Et les gens sont venus.

A propos de son succès à New York, Jenny Lind a écrit dans la même lettre à ses parents :

J'ai été reçu avec un terrible enthousiasme. J'ai déjà donné six concerts à New-York ; une salle d'une capacité de 11 000 personnes était à chaque fois surpeuplée, et nous pouvons donner 40 à 50 autres concerts rien qu'à New-York.

Ici, tout se passe à grande échelle. Le premier billet vendu avant-hier dans la ville (pour le premier concert qui aura lieu aujourd'hui) a été vendu au prix de - - - - 625 dollars ! Les billets de concert sont mis aux enchères ici. C'est terrible de voir les masses d'argent que les gens d'ici ont l'habitude de posséder.

Source : H.S. Holland und W.S. Rockstro: Jenny Lind, Ihre Laufbahn als Künstlerin. 1820 bis 1851. S. 371

Les billets étaient si populaires que Barnum a pu les vendre aux enchères. Les enchères ont atteint 625 dollars, ce qui représenterait environ 22 000 dollars aujourd'hui. Les premières représentations ont eu lieu dans le jardin du château, une forteresse construite en 1811, qui a ensuite été transformée en salle de spectacle. Aujourd'hui, il est connu sous le nom de Castle Clinton. Il y a eu un concours de chanson Jenny Lind Price pour un texte, que Jenny Lind allait ensuite chanter pendant sa tournée.

En général, elle chantait quelques arias, des chants religieux et des chansons que l'on appellerait aujourd'hui des chants folkloriques. Parmi eux, selon ses propres déclarations, se trouvaient : le Chant des oiseaux de Wilhelm Taubert, Ich muss jetzt einmal singen, op. 74. n° 1, qui lui avait été attribué par le compositeur lui-même, le chanson d'Isak Albert Berg (né en 1803 à Stockholm) avec les notes tenues longtemps (probablement Fjärran han dröjer) et le Chant écho norvégien (Le chanson chanté par Florence Macbeth). Elle a joué du piano à quatre mains avec le chef d'orchestre et compositeur né à Stuttgart, Sir Julius Benedict. Tout cela pour épargner au maximum sa voix, car elle ne pouvait et ne devait pas se contenter de chanter des arias nuit après nuit.

Jenny Lind, le rossignol suédois. Affiche de la collection de l'Université de Sheffield. Source : Wikipedia
Jenny Lind, le rossignol suédois. Affiche de la collection de l'Université de Sheffield. Source : Wikipedia
Lind mania

Der erste Fandom auf amerikanischem Boden

Encore totalement inconnue aux États-Unis en 1849, Jenny Lind était déjà l'une des femmes les plus célèbres d'Amérique en septembre 1850. Elle ne devait cela qu'à sa voix et au génie du marketing et de la vente P. T. Barnum. Tout cela à une époque où il n'y avait ni Instagram, ni Facebook, ni Twitter - les journaux et les affiches, le lancement de notes étaient le seul moyen de faire connaître les événements et les personnalités. Il n'y avait ni radio ni télévision, même le gramophone n'a été inventé que par Emil Berliner en 1887, le phonographe par Edison en 1877. On ne pouvait donc vraiment les entendre qu'en direct. Et les gens sont venus.

Et bien que beaucoup de gens ne les aient jamais entendus eux-mêmes, l'enthousiasme ne connaissait pas de limites. La presse a appelé ce phénomène "Lind mania". Même les cheveux de sa brosse de chambre d'hôtel ont été vendus avec profit.  W. H. C. West a écrit la chanson multistrop The Jenny Lind Mania sur une mélodie bien connue de la Lind mania. Elisabeth Soderstrom l'a chanté une fois de plus lors d'un événement et c'estle seul enregistrement (de 0:42) que j'ai trouvé sur le net ou sur Youtube.

Paper Doll, Jenny Lind Paper Doll et dix costumes conçus pour ses rôles d'opéra ; lithographie sur papier vélin blanc épais ; 1952-8-1-a.
Paper Doll, Jenny Lind Paper Doll et dix costumes conçus pour ses rôles d'opéra ; lithographie sur papier vélin blanc épais ; 1952-8-1-a.
Lind mania

Jenny-Lind-Box et le merchandising sans fin

Lind Mania Song

Le compositeur W. H. C. West a écrit The Jenny Lind Mania chanson sur une mélodie populaire. Les deux premiers versets se sont déroulés comme suit :

If you step into a grocer's
(Upon my word. 'tis true!)
There is Jenny Lind lump sugar
And Jenny's cocoa too.
We shall alll become great singers,
Thro' Jenny Lind pipes high;
At each snuff shop in London,
Jenny Lind pipes you may buy.

My wife has a Jenny Lind bonnet
And a Jenny Lind visite;
With Jenny's portrait on it,
My handkerchief looks neat.
My wife is a slave to fashion,
Against it never sinned:
Our baby and the kitten
Are called after Jenny Lind.

Refrain:
Of manias we've had many,
And some have raised the wind,
But the tallest far of any,
Is that for Jenny Lind,
Causing quite a revolution,
To compliment her fame;
from a toothpick to an omnibus
All call-ed by her name.
Chor: O! manias we've had many, etc

Source : Isabelle Putnam Emerson: Five Centuries of Women Singers, Seite 158

Vous pouviez acheter une magnifique boîte de 10 robes de poupées Jenny-Lind en papier différentes, toutes assignées à leurs rôles de chanteurs respectifs, de vrais vêtements Jenny-Lind, des chapeaux et autres coiffures, un piano, un tabouret et toutes sortes d'autres choses qui portaient son nom. A tous les concerts, elle n'apparaissait qu'en robe blanche unie. Sur le site de la New-York Historical Society, vous trouverez d'autres photos de cette très belle collection de robes en papier dans une boîte au design magnifique.

P. La tournée de T. Barnum avec Jenny Lind. Caricature contemporaine : 1850/1852.
P. La tournée de T. Barnum avec Jenny Lind. Caricature contemporaine : 1850/1852.
Lind mania

La première personne possédant un wagon privé

Jenny Lind a fait une tournée aux États-Unis dans un wagon privé spécialement équipé pour elle. C'était la première fois qu'un wagon était spécialement équipé pour une certaine personne. Le besoin d'avoir son propre wagon de chemin de fer est né de l'enthousiasme déraisonnable et de la Lind mania qui ont découlé de ses performances et de son mariage publiquement connu avec le musicien Otto Goldschmidt qui l'a ensuite accompagnée. Elle ne pouvait tout simplement plus se produire en public sans être dérangée. Jenny Lind a été la première personne de l'histoire à voyager de cette manière inhabituelle.

Selon Kat Eschner du Smithsonian Magazine, l'enthousiasme était moins lié à ses qualités vocales qu'à son histoire de vie et à sa perception de la société américaine : il était davantage lié aux aspirations bourgeoises auxquelles Lind et ses biens pouvaient être associés : un bon sens des affaires, un esprit charitable et une féminité blanche, chrétienne et décente. (Source : https://www.smithsonianmag.com)

Jenny Lind était probablement une chanteuse reconnaissante, sans prétention et modeste, qui se contentait des choses les plus simples.

Elle a écrit de Boston en octobre 1850 :

[...] et aussi que peu savent combien je respecte peu le monde et sa splendeur, et combien il est peu capable d'enivrer mes sens. Häring et des pommes de terre, un tabouret en bois propre et une cuillère en bois pour manger du gruau de lait - voilà ce qui pourrait faire de moi un enfant à nouveau et me faire sauter de joie ! - et ce, sans aucune trace d'enthousiasme exagéré ou autre.

Source : H.S. Holland et W.S. Rockstro: Jenny Lind, Ihre Laufbahn als Künstlerin. 1820 bis 1851. S. 372

Personnellement, je trouve cela très sympathique. La très décente Jenny Lind, qui a fait tant de bien aux gens, et le roi de l'arnaque P. T. Barnum. Une combinaison étrange mais financièrement très réussie.

Sous la seule direction de Barnum, elle a donné environ 95 concerts, elle s'est séparée de lui et a ensuite fait une tournée d'un an aux États-Unis et au Canada. Le 24 mai 1852, elle rentre en Europe. Après son retour, elle ne se produisit que rarement, la dernière fois en 1870 au Niederrheinische Musikfest de Düsseldorf.

Avec son mari Otto Goldschmidt, elle eut une fille et deux fils et mourut le 2 novembre 1887 dans la ville thermale anglaise de Malvern, dans le comté du Worchestershire en Angleterre.

tl, dr;

Mes recherches sur la voix suédoise du XIXe siècle Jenny Lind, qui a voyagé aux États-Unis pour Phineas Taylor Barnum en tant que chanteuse de 1850 à 1852 et qui a provoqué une hystérie de type rock star appelée Lind mania.

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