Conclusion Thomas Schürmann fr

A travers la Wallonie II

Attention, Spirou !

Des champs comme ailleurs - C'est dans ces beaux champs que s'est déroulée la bataille de Waterloo, que les Allemands appellent volontiers la bataille de Belle-Alliance en raison de la présence d'une auberge. De nombreuses rues et places en Allemagne portaient ce nom. À Wuppertal, par exemple, un arrêt de bus porte encore ce nom.

Des champs comme ailleurs

C'est dans ces beaux champs que s'est déroulée la bataille de Waterloo, que les Allemands appellent volontiers la bataille de Belle-Alliance en raison de la présence d'une auberge. De nombreuses rues et places en Allemagne portaient ce nom. À Wuppertal, par exemple, un arrêt de bus porte encore ce nom.
Photo : Thomas Schürmann, Nikon D800E, Sigma Art 28mm - 35mm/1:2 DG, 20.05.2022

Elle est variée, la Wallonie. Un pays où le destin des mineurs rencontre directement, localement, la plus grande pépinière de talents de la BD en Europe. De Bruxelles, nous nous sommes rendus à l'Abbaye d'Aulne, au bord de la Sambre.

Douce beauté - Un paysage apaisant se dessine en lignes douces à l'horizon. L'abondance de verdure vivante dissimule le fait qu'ici, autour du 18 juin 1815, plus de 47.000 soldats ont trouvé la mort dans trois armées.

Douce beauté

Un paysage apaisant se dessine en lignes douces à l'horizon. L'abondance de verdure vivante dissimule le fait qu'ici, autour du 18 juin 1815, plus de 47.000 soldats ont trouvé la mort dans trois armées.
Photo : Thomas Schürmann, Nikon D800E, Sigma Art 28mm - 35mm/1:2 DG, 20.05.2022

Adieu à Bruxelles

Au lion néerlandais en Belgique

Dans la première partie, nous avons voyagé de Wuppertal à Bruxelles et avons passé une belle journée dans la capitale belge. Vous trouverez ici le rapport complet, largement illustré. Le deuxième jour, nous avons quitté Bruxelles pour nous rendre à Thuin, plus précisément à l'Abbaye d'Aulne, une ruine d'un ancien monastère bénédictin et cistercien située sur la Sambre. Notre chemin nous a menés sur le champ de bataille de Waterloo, à travers la ville industrielle de Charleroi, jusqu'à Thuin, connue pour ses jardins suspendus.

Avertissement de la gâchette. Une partie est consacrée à la catastrophe minière qui a coûté la vie à 262 mineurs, en grande partie italiens, à Charleroi.

Notre itinéraire

Départ du Scott Hotel, avec la ligne 6 vers l'Atomium + Sur la E 9 entrée n° 8 Wemmel jusqu'à la sortie n° 22 Braine-le-Chateau/Waterloo + Chaussée de Tubize + Braine l'Alleud + Belle-Alliance + Colline du Lion + N5 par Genappe, Frasnes-les-Gosselies + Charleroi + Bois du Cazier + Charleroi + Marchienne au Pont + Landelles + Abbaye d'Aulne + Thuin + Abbaye d'Aulne

Nous avons parfaitement dormi au Scott Hotel, ce qui est aussi dû à sa situation plutôt calme dans le quartier de Saint Gilles. L'hôtel est juste assez éloigné du périphérique qui entoure le centre-ville pour que l'on puisse être tranquille tout en se rendant rapidement à pied au métro. Nous sommes rentrés facilement et pour pas cher à l'Atomium avec un ticket unique, et de là, nous n'étions pas loin de notre parking-relais.

Pour la suite de notre voyage, nous avions le choix entre deux monuments importants, la colline du Lion à Waterloo ou l'ascenseur à bateaux de Ronquières - nous avons opté pour le lieu qui symbolise à la fois l'une des chansons les plus célèbres du Grand Prix (1974) et l'une des plus grandes défaites militaires (1825) : Waterloo.

Butte de Lion - Elle est là, au loin, la Butte du Lion. 42 mètres de haut, assemblé par des porteuses de chapeaux liégeoises. Près de 300 00 tonnes.

Butte de Lion

Elle est là, au loin, la Butte du Lion. 42 mètres de haut, assemblé par des porteuses de chapeaux liégeoises. Près de 300 00 tonnes.
Photo : Thomas Schürmann, Nikon D800E, Sigma Art 28mm - 35mm/1:2 DG, 20.05.2022

My, my - At Waterloo, Napoleon did surrender

Butte du Lion

Waterloo - tout le monde le connaît, mais qui y est déjà allé ? L'endroit est devenu une expression, car chacun peut vivre son propre Waterloo. Une défaite particulièrement douloureuse, grande et considérable. Le 18 juin 1815, lors de la bataille dite de la Belle-Alliance, près de l'ancien village de Waterloo, Napoléon Bonaparte n'a pas seulement été vaincu, son règne de 100 jours a pris fin et la défaite face aux plus de 115 000 troupes réunies de Wellington et Blücher a été scellée. C'était aussi la fin de l'Empire français. De nombreux monuments jalonnent le chemin le long du champ de bataille, mais l'un d'entre eux attire particulièrement l'attention. Il s'agit de la Butte de Lion, qui surplombe doucement le paysage légèrement ondulé, tel un tumulus des Belges. C'est ainsi que Gaius Iulius Caesar appelait les tribus gauloises au nord des rivières Sequana et Matrona.

Champs de pommes de terre et céréales - L'horizon semble infini - comment cela a-t-il pu être pour les simples soldats ?

Champs de pommes de terre et céréales

L'horizon semble infini - comment cela a-t-il pu être pour les simples soldats ?
Photo : Thomas Schürmann, Nikon D800E, Sigma Art 28mm - 35mm/1:2 DG, 20.05.2022

La butte du Lion, donc, 40 mètres de haut, remblayée artificiellement sur une circonférence de 520 mètres - un demi-kilomètre. A qui la colline fait-elle penser et comment a-t-elle été créée ?

Pour cela, un petit retour en arrière dans l'histoire s'impose, car la colline ne rappelle ni Wellington, le Britannique, ni le "Maréchal Vorwärts" Blücher, le Prussien - la colline nous renvoie exactement aux époques qui ont rendu l'histoire belge si mouvementée. Au moment de l'érection du monument, Waterloo était néerlandaise.

Légumes andins peignés - Les lignes de l'Andengemüs s'étendent comme un peigne sur l'ancien champ de bataille. Wellington déplorait déjà que le remblai de la Butte de Lion ait enlevé aux contours du champ de bataille leur netteté.

Légumes andins peignés

Les lignes de l'Andengemüs s'étendent comme un peigne sur l'ancien champ de bataille. Wellington déplorait déjà que le remblai de la Butte de Lion ait enlevé aux contours du champ de bataille leur netteté.
Photo : Thomas Schürmann, Nikon D800E, Sigma Art 28mm - 35mm/1:2 DG, 20.05.2022

Alors que la soi-disant République batave s'étendait sur des frontières presque similaires à celles des Pays-Bas actuels, les Pays-Bas ont été réunifiés après la défaite de Napoléon Bonaparte et par le Congrès de Vienne. Dès 1813, les Pays-Bas ont proclamé leur indépendance vis-à-vis de la France et ont nommé Guillaume Ier, prince d'Orange-Nassau, prince souverain. (Guillaume Ier est l'arrière-petit-fils de Johann Wilhelm Friso, prince de Nassau-Dietz de l'actuelle Rhénanie-Palatinat. Quiconque a déjà été sur la Lahn connaît Nassau). De grandes parties de l'actuelle Belgique et du Luxembourg ont été rattachées aux Pays-Bas. Une situation qui n'a pas duré longtemps, car les tensions religieuses et culturelles entre les catholiques du sud et les protestants du nord étaient trop importantes. De plus, les Néerlandais ou les Hollandais du nord étaient grands dans le commerce, le sud était plus avancé sur le plan industriel. Il était également impossible de trouver un dénominateur commun sur le plan linguistique, ce que la Belgique n'a toujours pas réussi à faire aujourd'hui : la Wallonie au sud parlait français, le nord flamand. Avec la révolution belge, la Belgique s'est déclarée indépendante du Nord en 1830.

Un cône d'un demi-kilomètre de circonférence - Jusqu'en 1826, les boteresses liégeoises ont rassemblé près de 300.000 m3 de terre. Elles ont ainsi créé une colline conique de 42 mètres de haut.

Un cône d'un demi-kilomètre de circonférence

Jusqu'en 1826, les boteresses liégeoises ont rassemblé près de 300.000 m3 de terre. Elles ont ainsi créé une colline conique de 42 mètres de haut.
Photo : Thomas Schürmann, Sigma DP Merrill,

Et c'est précisément pendant cette courte période d'unité de seulement 15 ans que fut érigée la Butte du Lion sur ce qui était alors un champ néerlandais. Guillaume Ier fit amasser la terre des champs du champ de bataille de Waterloo pour former un cône pointu afin de commémorer la blessure de son fils, le prince néerlandais d'Orange, futur Guillaume II, sur le champ de bataille de Waterloo. L'architecte néerlandais Charles Van der Straeten (1771-1834) était responsable du projet, après que le projet de pyramide de son concurrent Jean-Baptiste Vifquain ait été rejeté.

Eh bien, une pyramide en Belgique, cela aurait aussi été quelque chose. Encore plus symbolique.

La butte du Lion avec la rotonde de 1911 - Ce n'est qu'entre 1863 et 1864 que l'escalier a été construit sur la colline. La colline a menacé de s'effondrer à plusieurs reprises. Aujourd'hui, des pieux en bois enfoncés sécurisent le talus.

La butte du Lion avec la rotonde de 1911

Ce n'est qu'entre 1863 et 1864 que l'escalier a été construit sur la colline. La colline a menacé de s'effondrer à plusieurs reprises. Aujourd'hui, des pieux en bois enfoncés sécurisent le talus.
Photo : Thomas Schürmann, Nikon D800E, Sigma Art 28mm - 35mm/1:2 DG, 20.05.2022

Près de 300.000 m3 de terre ont été rassemblés par les boteresses liégeoises jusqu'en 1826. L'endroit doit marquer l'endroit où l'héritier du trône néerlandais, commandant l'armée néerlandaise, a été blessé à Waterloo en fin d'après-midi le 18 juin 1815.

Pour couronner le cône, Guillaume Ier, roi des Pays-Bas, y fit placer un lion dont la patte repose sur un boulet de canon en signe de paix. Le lion a été conçu par le sculpteur flamand Jean-Louis Van Geel, un sculpteur bruxellois très occupé. La fonte du lion a été réalisée en 4 parties dans la fonderie Cockerill à Seraing, aujourd'hui en Belgique, dans la province de Liège, où se trouvait le château et l'usine principale des Cockerill, d'origine anglaise. La statue de bronze de 4,45 mètres de haut et 4,50 mètres de large pèse 28 tonnes et regarde bien sûr parfaitement vers le sud. (Source : Wikipedia)

Une porte de clôture - J'aime les portes, tout simplement. Elles mènent toujours quelque part.

Une porte de clôture

J'aime les portes, tout simplement. Elles mènent toujours quelque part.
Photo : Thomas Schürmann, Sigma DP Merrill, Nikon D800E, Sigma Art 28mm - 35mm/1:2 DG

Ce n'est qu'entre 1863 et 1864 que l'escalier fut construit sur la colline. En 1911, l'architecte Franz Van Ophem a conçu une rotonde qui a été construite à côté de la colline. Elle contient un panorama peint représentant différentes scènes de la bataille. Plus discrètement, un mémorial officiel et un musée ont été ajoutés en 2015, qui ont été entièrement enterrés. Depuis, l'accès à la colline du Lion est payant.

Nous nous sommes approchés de la colline du Lion de loin et cette approche s'est avérée prometteuse et en vaut la peine. Le paysage s'est ouvert à nos yeux d'une manière particulière. Nous ne sommes pas montés sur la colline du Lion. Il nous restait à regarder avec attention et à distance.

Chaussee de Bruxelles, Frasnes-lez-Gosselies - Dures réalités sur les routes principales - aucun arbre ne vient troubler le tableau.

Chaussee de Bruxelles, Frasnes-lez-Gosselies

Dures réalités sur les routes principales - aucun arbre ne vient troubler le tableau.
Photo : Thomas Schürmann, Nikon D800E, Sigma Art 28mm - 35mm/1:2 DG, 20.05.2022

Au deuxième coup d'œil

Vers Charleroi

Depuis la colline du Lion, nous avons emprunté la large N5 en direction du sud - vers Charleroi. Les routes de campagne belges sont cruelles, et je ne parle pas de la qualité de la chaussée, mais des conséquences sur les lieux, qui laissent des traces profondes sur les façades et les paysages routiers.

Chaussee de Bruxelles, Frasnes-lez-Gosselies - Je me demande ce qui se trouvait autrefois dans ce petit renfoncement. Une statue de la Vierge Marie, peut-être ?

Chaussee de Bruxelles, Frasnes-lez-Gosselies

Je me demande ce qui se trouvait autrefois dans ce petit renfoncement. Une statue de la Vierge Marie, peut-être ?
Photo : Thomas Schürmann, Nikon D800E, Sigma Art 28mm - 35mm/1:2 DG, 20.05.2022

Malgré tout, il vaut la peine de quitter la route nationale et de chercher à se rapprocher de ces lieux pour les découvrir. Et c'est ainsi que nous avons atterri à Frasnes-lez-Gosselies. Je suis descendue pour photographier la façade et la rue.

Clôtures nobiliaires - Un autre portail. Elle se trouvait en face du Château de Dobbeleer. Pas de bétail dans les pâturages. Je trouve toujours cela dommage.

Clôtures nobiliaires

Un autre portail. Elle se trouvait en face du Château de Dobbeleer. Pas de bétail dans les pâturages. Je trouve toujours cela dommage.
Photo : Thomas Schürmann, Nikon D800E, Sigma Art 28mm - 35mm/1:2 DG, 20.05.2022

Ce faisant, l'odeur alléchante d'une boulangerie m'est montée au nez et nous avons finalement atterri dans une succursale bien équipée de la chaîne de boulangerie et de pâtisserie Schamp, située dans le sud de la Belgique, où nous avons acheté une délicieuse quiche au fromage et un pain savoureux. En faisant demi-tour, j'ai vu un bâtiment intéressant clignoter au détour d'une rue et c'est ainsi que nous avons fait notre pique-nique devant le Château de Dobbeleer. Ce petit château d'apparence modeste est aujourd'hui une maison intergénérationnelle avec 23 unités d'habitation et un beau jardin biodynamique.

Du château, on peut marcher le long des anciens murs du château jusqu'à la petite chapelle Notre-Dame du Roux de Frasnes-lez-Gosselies, qui faisait autrefois partie d'un prieuré bénédictin aujourd'hui disparu. La chambre échevinale conservée à proximité du château vaut également le détour.

La chambre échevinale - À côté du château se trouve encore l'ancienne chambre des échevins de Frasnes-lez-Gosselies. Une belle promenade.

La chambre échevinale

À côté du château se trouve encore l'ancienne chambre des échevins de Frasnes-lez-Gosselies. Une belle promenade.
Photo : Thomas Schürmann, Nikon D800E, Sigma Art 28mm - 35mm/1:2 DG, 20.05.2022

Contre toute attente, nous voilà tout de même arrivés à un cliché belge. En effet, Marcinelle n'est pas célèbre en premier lieu pour la mine du Bois du Cazier, mais pour l'École Marcinelle et les nombreux artistes de bande dessinée qui en sont issus, comme Jijé, André Franquin, Morris, Willy Maltaite, Peyo, Eddy Paape, Maurice Tillieux, Jean Roba, Derib, Victor Hubinon et bien d'autres. Ce n'est qu'en énumérant les personnages dessinés par ces artistes que l'on peut se rendre compte de leur importance et de celle de la maison d'édition, puisque ce ne sont pas moins de Spirou et Fantasio, Gaston, Lucky Luke, Harry et Platte, les Schtroumpfs, l'oncle Paul, Felix et Jeff Jordan, Boule & Bill aka Schnieff et Schnuff en Allemagne, Yakari et Buddy Longway qui se succèdent dans le même ordre.

Cliché et tragédie

Spirou ! Spirou ! Le quartier de Marcinelle

Contre toute attente, nous voilà tout de même arrivés à un cliché belge. En effet, Marcinelle n'est pas célèbre en premier lieu pour la mine du Bois du Cazier, mais pour l'École Marcinelle et les nombreux artistes de bande dessinée qui en sont issus, comme Jijé, André Franquin, Morris, Willy Maltaite, Peyo, Eddy Paape, Maurice Tillieux, Jean Roba, Derib, Victor Hubinon et bien d'autres. Ce n'est qu'en énumérant les personnages dessinés par ces artistes que l'on peut se rendre compte de leur importance et de celle de la maison d'édition, puisque ce ne sont pas moins de Spirou et Fantasio, Gaston, Lucky Luke, Harry et Platte, les Schtroumpfs, l'oncle Paul, Felix et Jeff Jordan, Boule & Bill aka Schnieff et Schnuff en Allemagne, Yakari et Buddy Longway qui se succèdent dans le même ordre.

Jean Dupuis a fondé en 1922 sa maison d'édition Dupuis qui, outre les dessinateurs connus, publiait également depuis 1938 un magazine dont le personnage est encore connu et célèbre aujourd'hui : Spirou. Ainsi, Marcinelle peut être considérée comme l'une des plus grandes forges de bande dessinée d'Europe et, au fil du temps, Spirou est devenu, avec Tintin, l'un des principaux magazines de bande dessinée en Europe. Jean Dupuis est décédé le 11 octobre 1952 à Marcinelle, en Belgique.

La bande dessinée est amusante. Le musée de la mine ne l'était pas. Cela ne veut pas dire que la visite n'en valait pas la peine, bien au contraire. Mais les histoires racontées et les images, événements et vidéos reproduits nous ont transportés. Lisez vous-même :

Cadre d'extraction du puits nord - Le Bois du Cazier, où 262 mineurs ont trouvé la mort en 1956 dans le pire accident minier de Belgique.

Cadre d'extraction du puits nord

Le Bois du Cazier, où 262 mineurs ont trouvé la mort en 1956 dans le pire accident minier de Belgique.
Photo : Thomas Schürmann, Samsung Galaxy S7, 2022

Tutti Cadaveri

Le Bois du Cazier

Le nom complet de la mine désaffectée était Société anonyme des Charbonnages du Bois du Cazier à Marcinelle et provient de deux noms, celui d'un petit bois (bois signifie bois en français) et celui du baron Jean-Baptiste de Cazier, dont une certaine Eulalie Desmanet de Biesme a acheté le bois et les droits sur le charbon qui s'y trouvait.

Au total, trois puits ont été creusés pour l'exploitation du charbon, et c'est dans l'un d'entre eux que s'est produit le 8 août 1956 le pire accident minier de Belgique, qui a coûté la vie à 262 mineurs, pour la plupart italiens.

La mine compte à l'époque deux puits actifs qui atteignent une profondeur de près de 1200 mètres. L'un des puits sert à l'entrée de l'air, l'autre à l'évacuation. 274 hommes sont descendus en profondeur dans les deux puits, dans des paniers contenant chacun 8 cabines de 5 hommes. Pour des raisons de place, les hommes ne peuvent pas se tenir debout dans les paniers, mais seulement s'accroupir. Une image effrayante le montre dans l'exposition.

Outre les hommes, les chariots de charbon sont bien sûr transportés vers le haut avec les paniers, de nombreuses conduites d'alimentation passent dans les puits, outre celles pour l'eau, des tuyaux d'air comprimé et des lignes hydrauliques dans lesquelles l'huile hydraulique est soumise à une pression de 6 kg/cm2. À côté, une ligne électrique de 6 kv et un fil de sonnerie permettent de transmettre des signaux de transport. Sous terre, la mine s'étend sur 875 hectares et il faut jusqu'à 40 minutes pour que les hommes atteignent leur lieu d'extraction.

Le matin du 8 août 1956, des pannes de communication, des défauts techniques, des problèmes de sécurité et un enchaînement de circonstances font qu'un des wagons de charbon n'est pas chargé correctement dans l'ascenseur et passe à l'extérieur. Fatalement, l'ascenseur se met en mouvement, le hunt de charbon traîne dans la cage, déchire les conduites montées sur les parois de la cage d'arrivée d'air. Les conduites de pression d'huile et d'air déchirées s'enflamment au contact du câble haute tension rompu - un front de flamme traverse la fosse. D'abord inaperçu à la surface - parce que le puits d'alimentation aspire l'air dans le puits, les mineurs continuent à descendre dans le puits - un voyage en enfer sans retour.

Équipés d'appareils de sauvetage Dräger, les premiers sauveteurs tentent désespérément d'atteindre les personnes piégées par les flammes - même par le nouveau troisième puits. Une entreprise difficile et vaine. D'épaisses volutes de fumée s'échappent maintenant du deuxième puits, la fumée noire alerte les proches qui vivent à Marcinelle ou sur le site même dans d'horribles tubes de béton. Bientôt, les femmes et les enfants des mineurs se pressent à la porte, les proches élèvent la voix et demandent des explications, à être entendus.

Seuls 13 hommes et un garçon de 16 ans ont pu être sauvés. La récupération des corps devait durer trois semaines, presque tous les mineurs sont morts d'asphyxie. Je n'oublierai jamais les mots italiens prononcés par l'un des premiers Italiens à être remonté de la fosse :

"Tutti cadaveri" - tous des cadavres.

Sur les 262 morts, 136 sont italiens, 95 belges et les autres viennent d'autres nations. Les villages italiens de Manoppello et Lettomanoppelloj dans les Abruzzes ont dû déplorer la mort de vingt-neuf des leurs. L'afflux d'immigrés italiens dans l'industrie minière belge s'est en fait complètement arrêté à la suite de la catastrophe.

Plus de 200 femmes sont devenues veuves et leurs enfants orphelins de père et de mère.

Le traitement juridique et civil de l'accident s'est avéré très difficile. Une commission a été mise en place pour enquêter sur l'accident et un procès en première instance a eu lieu, au cours duquel tous les accusés ont été acquittés. En appel, une condamnation avec sursis a été prononcée, à la suite de quoi les parties soutenant le procès se sont pourvues en cassation, un tout dernier recours. Six ans après le drame, elle rend son jugement et annule la décision de la cour d'appel. Alors que les personnes concernées se détournent du procès, les titulaires parviennent à trouver un accord extrajudiciaire avec les familles, chaque victime recevant 3000 France de dédommagement. Il n'y eut pas d'autres conséquences juridiques. La mine fut définitivement fermée en 1967, notamment suite aux nouvelles obligations imposées à l'échelle européenne par la Communauté européenne du charbon et de l'acier (CECA) à toutes les mines de Wallonie.

Après l'exposition, nous avons dû prendre l'air et respirer profondément. L'exposition est très bien faite, mais impressionne tout de même les natures sensibles comme la mienne.

La cafétéria du musée étant prise d'assaut par une classe d'élèves, nous nous sommes dirigés vers le centre-ville de Charleroi face au soleil naissant. Rien qui ne devait mener au bonheur.

Le fleuriste  - Au moins, ce fleuriste a apporté un peu de lumière dans la morosité de la journée.

Le fleuriste

Au moins, ce fleuriste a apporté un peu de lumière dans la morosité de la journée.
Photo : Thomas Schürmann, Nikon D800E, Sigma Art 28mm - 35mm/1:2 DG, 20.05.2022

Sur la Sambre

Charleroi

Charleroi, en wallon Tchålerwè, est une ville belge située dans la province du Hainaut, au bord de la Sambre. La ville, qui compte plus de 200.000 habitants, est située directement dans un bassin houiller et faisait partie, au tournant du 20e siècle, des villes les plus industrialisées d'Europe. Grâce à ses gisements de charbon, Charleroi est devenue un centre de l'industrie du charbon et de l'acier en Wallonie et un des premiers centres du mouvement ouvrier.

Galerie marchande - S'ils n'apportent pas la misère directement, ils le feront peut-être plus tard. Les galeries marchandes sont en grande partie responsables de la désolation de nombreuses villes.

Galerie marchande

S'ils n'apportent pas la misère directement, ils le feront peut-être plus tard. Les galeries marchandes sont en grande partie responsables de la désolation de nombreuses villes.
Photo : Thomas Schürmann, Nikon D800E, Sigma Art 28mm - 35mm/1:2 DG, 20.05.2022

Le changement structurel que la région de la Ruhr a en partie subi accompagnera Charleroi pendant un certain temps encore. Les premières fermetures d'usines dans les années 2010 ont entraîné un taux de chômage élevé et une diminution de la population. L'implantation d'un parc technologique et d'institutions de l'Université libre de Bruxelles a permis d'enrayer cette tendance, du moins en partie.

La bonne époque des fondateurs - Entreprendre est possible - Ce n'est pas qu'on ne puisse pas trouver de beaux joyaux comme cette belle façade, mais les magasins qui semblent éteints donnent à Charleroi une impression très repoussante.

La bonne époque des fondateurs - Entreprendre est possible

Ce n'est pas qu'on ne puisse pas trouver de beaux joyaux comme cette belle façade, mais les magasins qui semblent éteints donnent à Charleroi une impression très repoussante.
Photo : Thomas Schürmann, Nikon D800E, Sigma Art 28mm - 35mm/1:2 DG, 20.05.2022

Une fois dans le centre-ville, nous ne trouvons pas de vie florissante, alors que Charleroi se situe au-dessus de la moyenne des autres villes belges en termes de théâtres et de bibliothèques.  Le vendredi après-midi, le centre-ville semble désert. Aucun des 200.000 habitants ne semble s'y rendre pour faire du shopping. Serions-nous tombés dans la mauvaise zone commerciale ? Un peu perturbés, nous nous baladons sans trouver d'accès au centre-ville de Charleroi. Que nous soyons encore déprimés par les événements de la mine ou désabusés par le centre-ville de Charleroi qui semble désert, nous quittons la métropole wallonne en direction de l'ouest par la N90. 

Usines sidérurgiques - Il ne reste pas grand-chose de l'âge d'or de l'industrie sidérurgique, dans cet ancien bastion du charbon et de l'acier dans le sud de la Belgique.

Usines sidérurgiques

Il ne reste pas grand-chose de l'âge d'or de l'industrie sidérurgique, dans cet ancien bastion du charbon et de l'acier dans le sud de la Belgique.
Photo : Thomas Schürmann, Nikon D800E, Sigma Art 28mm - 35mm/1:2 DG, 20.05.2022

En effet, en 1966, les aciéries des Forges de La Providence ont été cédées au groupe sidérurgique Cockerill-Ougrée, fondé par le même Cockerill qui avait acheté le château de Seraing au roi des Pays-Bas Guillaume Ier en 1817 et qui était responsable de la fonte du lion sur la Butte du Lion.

La Wallonie est verte - Vues sur les vallées secondaires de la Sambre

La Wallonie est verte

Vues sur les vallées secondaires de la Sambre
Photo : Thomas Schürmann, Nikon D800E, Sigma Art 28mm - 35mm/1:2 DG, 20.05.2022

A travers les collines

En route vers l'Abbaye d'Aulne

Depuis la N90, après le dernier grand rond-point, on bifurque sur le Chemin de Hameau, le chemin du hameau/ferme. La route nous fait passer devant la carrière de calcaire et serpente sur les collines étonnamment sublimes le long de petites fermes pour redescendre vers la Sambre à Landelles. La ligne à double voie qui relie Charleroi à Saint-Quentin en France via Maubeuge serpente le long de la Sambre et domine de manière impressionnante sur sa digue l'étroite vallée étroite de la rivière.

Une ferme - Si l'on quitte les vallées fluviales de Wallonie, le paysage devient assez vallonné.

Une ferme

Si l'on quitte les vallées fluviales de Wallonie, le paysage devient assez vallonné.
Photo : Thomas Schürmann, Nikon D800E, Sigma Art 28mm - 35mm/1:2 DG, 20.05.2022

Peu après, nous arrivons aux ruines de l'Abbaye d'Aulne et à notre hébergement, l'Auberge de L'Abbaye, un petit hôtel de seulement 6 chambres que je recommande vivement. Notre clé ouvre la porte d'entrée et les clés de notre chambre sont posées sur le comptoir. Nous montons un escalier étroit dans l'ancienne porte d'entrée et arrivons au premier étage dans notre chambre impressionnante, où nous pouvons voir l'abbaye depuis le lit placé au milieu de la chambre. La chambre dispose de deux fenêtres opposées et d'impressionnants murs en pierre naturelle.

Abbaye d'Aulne - On dit que la fondation du monastère remonte à l'année 656. D'abord fondé comme monastère bénédictin, il est transformé en abbaye cistercienne en 1148. En 1794, le monastère est dissous et incendié dans le cadre de la sécularisation de la Révolution française. La bibliothèque unique, qui contenait 40 000 livres et 5 000 manuscrits, est partie en fumée.

Abbaye d'Aulne

On dit que la fondation du monastère remonte à l'année 656. D'abord fondé comme monastère bénédictin, il est transformé en abbaye cistercienne en 1148. En 1794, le monastère est dissous et incendié dans le cadre de la sécularisation de la Révolution française. La bibliothèque unique, qui contenait 40 000 livres et 5 000 manuscrits, est partie en fumée.
Photo : Thomas Schürmann, Nikon D800E, Sigma Art 28mm - 35mm/1:2 DG, 20.05.2022

Puis nous avons fait une erreur. Nous sommes allés à Thuin pour manger. Nous voulions y voir les jardins suspendus du côté sud de la ville et y manger quelque chose. Malheureusement, il n'est pas possible d'acheter de la nourriture ou de manger quelque chose dans le centre de la ville, qui est en fait très beau et qui se répartit entre la partie supérieure avec le beffroi et la partie le long de la Sambre. Le seul restaurant est un steakhouse / snack-bar avec des meubles noirs dans ce qui semble être un ancien supermarché à 30 mètres de profondeur. Et tous les carreaux de sol du supermarché sont encore là. Effrayant.

Sur la Sambre - Notre aire de pique-nique

Sur la Sambre

Notre aire de pique-nique
Photo : Thomas Schürmann, Samsung Galaxy S7, 20.05.2022

Si c'était le supermarché, il n'est pas étonnant que Thuin ne ressemble pas non plus à la vie en fleur à 17 heures l'après-midi. Les jardins suspendus sont beaux et constituent un véritable point fort, mais si l'on arrache à une localité le supermarché situé au centre du village pour le transférer sur la colline dans un nouveau LIDL, on traîne en fait tous les autres commerces avec soi. C'est dommage, car même autour de la belle place du Beffroi de Thuin, tous les magasins dignes de ce nom ont fermé, peut-être aussi à cause de la Corona.

Voici un conseil dont nous tiendrons compte la prochaine fois. On peut bien manger à proximité immédiate des ruines du monastère, nous n'aurions pas dû aller à Thuin pour cela. Par exemple à la brasserie - taverne de l'Abbaye d'Aulne ou au Brief de Moulin, aux Caves de l'Abbaye d'Aulne, à la brasserie L'Ecluse, située directement à l'écluse sur une petite île de la Sambre ou à La Guingette, qui a l'air chic - et tout cela à 1 minute à pied de notre chambre d'hôtel. Soupir.

Qu'avons-nous fait à la place ? Nous nous sommes approvisionnés à Thuin au LIDL situé sur la colline et avons pique-niqué au bord du canal de l'écluse. C'est dans cet esprit que mon anniversaire s'est terminé. Je ne regrette rien. Je passe 95 % de ma vie à l'intérieur, j'aime manger en plein air avec une belle vue. Il y avait aussi du vin. Que demander de plus ?

Dans la prochaine partie, nous irons à Reims par de nombreuses petites routes.

Conclusion

Notre voyage de Bruxelles à l'Abbaye d'Aulne nous a fait passer par la colline du Lion à Waterloo, le musée minier du Bois du Cazier, le quartier de Marcinelle et la ville de Charleroi dans la vallée de la Sambre.

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