Jenny Linds Amerikareise

Freitag, 27. September 1850

Die An

Jenny Lind Chronik

No. 300

Jenny Lind Artikel und Anzeigen in den Zeitungen Amerikas und Englands

vom Freitag, 27. September 1850

NEUE VERÖFFENTLICHUNGEN.
DIE JÜNGSTEN FORTSCHRITTE DER ASTRONOMIE;
ESPECIALLY IN THE UNITED STATES Von ELIAS LOOMIS New York: Harper & Brothers.

Dieser kleine Band eines Professors der New Yorker Universität ist das Musterbeispiel für eine Reihe von Werken, die wir für die Verbreitung wissenschaftlicher Kenntnisse in der Bevölkerung für sehr wichtig halten. Ohne etwas von der mathematischen Genauigkeit zu opfern, ohne den Anspruch der strengsten Untersuchung um des unmittelbaren Effekts willen aufzugeben und ohne Tricks der Methode oder des Stils anzuwenden, um die Aufmerksamkeit auf sich zu ziehen, ist es immer noch in jedem Sinne des Wortes eine streng populäre Abhandlung, die die Ergebnisse langwieriger und umfangreicher Forschung in einer Sprache von transparenter Einfachheit präsentiert und die schwierigen Themen, die sie diskutiert, in ein Licht stellt, das sie für die Allgemeinheit der intelligenten Leser verständlich macht. Der Autor schreibt aus einer Fülle von Kenntnissen heraus, die ihn befähigen, eine kompakte und klare Aussage über den zu betrachtenden Punkt zu machen. Dies allein reicht oft aus, um den Leser das Thema verständig zu machen, ohne dass eine ausführliche Illustration erforderlich ist. Und in Fällen, in denen weitere Details erforderlich sind, gelingt es Prof. Loomis hervorragend, die wichtigsten Punkte aufzugreifen und sie mit einer Klarheit und Präzision darzustellen, die sein Werk nicht weniger lesenswert als lehrreich machen.

Zu den interessantesten Abschnitten gehören die über "Die Entdeckung des Planeten Neptun", die "Neueren Erkenntnisse über Kometen" und die "Geschichte der amerikanischen Observatorien". Die Entdeckung des Kometen durch Miss Mitchell, unserer angesehenen Mitbürgerin, für die sie vom dänischen König mit einer Goldmedaille ausgezeichnet wurde, wird auf angenehme Weise erzählt.

MISS MITCHELLS KOMET.

Dieser Komet wurde am 1. Oktober 1847 von Maria Mitchell aus Nantucket entdeckt. Um sich von der schweren Arbeit einer systematischen Beobachtung zu erholen, hatte sie die Zeit des vorangegangenen Jahres damit verbracht, nach Kometen Ausschau zu halten; aber ihre Arbeit war bisher nur durch die Bekanntschaft mit kometenähnlichen Nebeln belohnt worden, die sie ständig und sorgfältig aufgezeichnet hatte.

Das bei diesen Gelegenheiten verwendete Instrument war ein 46zölliger Refraktor mit einer Öffnung von drei Zoll, der auf einem Stativ montiert und mit einem terrestrischen Okular von mäßiger Stärke ausgestattet war. Am Abend des 1. Oktober erschien ein kreisförmiger Nebelkörper im Sichtfeld des Teleskops, einige Grad über dem Polarstern. Es bestand kaum ein Zweifel an der Kometenhaftigkeit dieses Objekts, da die Region, in der es sich befand, schon oft untersucht worden war. Da das Objekt jedoch schwach und das Wetter ungewöhnlich klar war, bestand die Möglichkeit, dass es sich auch hier um einen bisher noch nicht beobachteten Nebel handelte.

Am Abend des 2. war sein Ortswechsel offensichtlich. Weder eine Verdichtung des Lichts in Richtung seines Zentrums noch ein Anzeichen eines Schweifes war zu erkennen. Es ist offensichtlich, dass seine Erscheinung selbst für das Teleskop plötzlich war. Seine erste scheinbare Bewegung war unbedeutend, und die Region, in der er entdeckt wurde, wurde ständig vom
Assistenzbeobachter in Cambridge mit seinem ausgezeichneten Kometensucher noch am Vorabend ständig überprüft.Dieser Eindruck wird durch die anschließende schnelle Zunahme der Helligkeit des Kometen und die Beschleunigung seiner scheinbaren Bewegung verstärkt. Am 3. hatten seine Bewegung und Helligkeit stark zugenommen, und es wurde eine leichte Zunahme des Lichts in Richtung seines Zentrums festgestellt. Am 4. wurden alle Beobachtungen durch das Wetter verhindert. Am 5. war der Abend herrlich. Schon früh war klar, dass der Komet an einem Fixstern der Größenklasse 5 vorbeiziehen musste, und es wurden Vorbereitungen getroffen, um den Beginn und das Ende des Transits zu notieren; aber die Grenze des Kometen erwies sich als zu unsicher, um sich darauf verlassen zu können. Um 10h. 53m schien sich der Stern genau in der Mitte des Kometen zu befinden, und während mehrerer Sekunden war es unmöglich, mit einer Potenz von 100 zu bestimmen, in welcher Richtung sich die größte Ausdehnung der Nebelflecken befand. Er erschien in der Tat wie der Kern des Kometen, der mit verminderter Leuchtkraft durch ihn hindurchschien.

Am 6. war der Komet mit bloßem Auge sichtbar und nahm weiter an Helligkeit zu, bis er vom Licht des Mondes verdeckt wurde. Am 9. zeigte er, von Cambridge aus gesehen, einen schwachen Schweif von anderthalb Grad Länge, der der Sonne entgegengesetzt war.

Dieser Komet wurde am 3. Oktober von M. De Vico in Rom entdeckt, am 7. Oktober von Herrn Dawes in England und am 11. Oktober von Frau Rümker in Hamburg.

Da es keinen Zweifel daran gab, dass Frau Mitchell die erste Entdeckerin dieses Körpers war, schien sie Anspruch auf die Goldmedaille zu haben, die der dänische König für die erste Entdeckung eines Kometen auslobte. Da sie sich jedoch nicht strikt an die Bedingung gehalten hatte, Prof. Airy sofort schriftlich von der Entdeckung zu unterrichten, war es eine Zeit lang zweifelhaft, ob die Medaille nicht an M. De Vico verliehen werden würde. Nachdem dem dänischen König die Umstände der Entdeckung ausführlich dargelegt worden waren, ordnete seine Majestät an, den Fall Prof. Schumacher zu unterbreiten, der sich für die Verleihung der Medaille an Frau Mitchell aussprach. Dieser Bericht wurde vom König angenommen, und die Medaille wurde entsprechend übermittelt. Dies ist der erste Fall, in dem die 1831 vom dänischen König gestiftete Goldmedaille für die erste Entdeckung eines Kometen an einen Amerikaner verliehen wurde, und der erste Fall, in dem sie an eine Frau in irgendeinem Teil der Welt verliehen wurde.

Die Beschreibung des Observatoriums von Cambridgo ist der vollständigste Bericht, den wir über die Einrichtung dieser Institution gesehen haben, und wird mit Interesse gelesen werden, während der gegenwärtigen Bemühungen, eine ähnliche Einrichtung in dieser Gegend zu gründen.

Das Projekt, in der Nähe von Boston ein Observatorium zu errichten, das der Bedeutung und Würde der Astronomie entspricht, war lange Zeit Gegenstand von Gesprächen unter den Freunden der Wissenschaft. Der verstorbene Dr. Bowditch war von diesem Vorhaben begeistert, und es wurden verschiedene Pläne zu seiner Verwirklichung vorgeschlagen. Es erschien jedoch nicht machbar, eine ausreichende Geldsumme aufzubringen, um den Plan in dem gewünschten Umfang zu verwirklichen.

Es brauchte etwas, um dem Thema der praktischen Astronomie einen stärkeren Impuls zu geben. Dieser Impuls wurde durch das unerwartete Erscheinen des prächtigen Kometen von 1843 gegeben. Als im März dieses Jahres ein Komet mit einem prächtigen Schweif erschien, wandte sich die Bostoner Öffentlichkeit natürlich an die Astronomen von Cambridge, um Informationen über seine Bewegungen zu erhalten. Die Astronomen antworteten, dass sie über keinerlei Instrumente verfügten, die für schöne Kometenbeobachtungen geeignet wären. Diese Tatsache, die der Öffentlichkeit deutlich vor Augen geführt wurde, und das Wissen um das Vorhandensein von guten Instrumenten in anderen Teilen der Vereinigten Staaten weckten die allgemeine Entschlossenheit, den Mangel sofort zu beheben.

Anfang des Monats März 1843 fand im Büro der American Insurance Company in Boston ein informelles Treffen von drei oder vier an diesem Thema interessierten Personen statt. Die Ergebnisse dieses Treffens wurden von der American Academy of Arts and Sciences herzlich unterstützt, und in der Folge wurde eine ordentliche Versammlung von Kaufleuten und anderen Bürgern Bostons auf dem Ball der Marine Society abgehalten, um die Zweckmäßigkeit der Beschaffung eines Teleskops der ersten Klasse für astronomische Beobachtungen zu prüfen. Auf dieser Versammlung wurde die Frage bejaht und eine Subskription in Höhe von 20.000 Dollar empfohlen, um die Kosten zu decken. Dieser Betrag wurde sofort bereitgestellt. David Sears aus Boston spendete 5.000 Dollar für die Errichtung einer Sternwarte und 500 Dollar für das Teleskop. Ein anderer Herr aus Boston spendete 1.000 Dollar für dasselbe Objekt; acht weitere Herren aus Boston und Umgebung gaben jeweils 500 Dollar; es gab achtzehn Abonnenten mit 200 Dollar und dreißig mit 100 Dollar, neben vielen kleineren Beträgen. Die American Academy of Arts and Sciences spendete 3.000 Dollar; die Society for the diffusion of Useful Knowledge gab 1.000 Dollar; die American Merchants and National Insurance Companies und die Humans Society gaben jeweils 500 Dollar; zwei andere Gesellschaften gaben jeweils 300 Dollar; eine gab 250 Dollar und eine weitere 200 Dollar.

Die Gesellschaft der Harvard-Universität hat ein hervorragendes Grundstück für die Errichtung eines Observatoriums erworben. Der Standort liegt etwa fünfzig Fuß über dem allgemeinen Niveau, auf der sich die Gebäude der Universität befinden, und bietet in jeder Richtung einen klaren Horizont, ohne die Gefahr einer Behinderung durch Bäume, Häuser, Rauch oder andere Störungen. Auf diesem Hügel, der als Summer House Hill bekannt ist, wurde der Sears Tower errichtet, um das große Teleskop unterzubringen, mit Flügeln für andere Instrumente und einem Haus für den Beobachter. Der Sears Tower ist ein quadratisches Gebäude von zweiunddreißig Fuß Seitenlänge. Die Wände sind aus Backstein und ruhen auf einem Granitfundament.

Die Ecken des Turms sind zur Mitte hin gewölbt, so dass der Innenraum allmählich eine kreisförmige Form mit einem Durchmesser von einunddreißig Fuß annimmt, die von einem Granitzapfen überragt wird, auf dem eine in der Mitte ausgehöhlte Eisenschiene von zehn Zoll Breite liegt, die als Laufbahn für die acht Zoll großen Eisenkugeln dient, auf denen sich die Kuppel dreht. Die Kuppel hat einen Innendurchmesser von dreißig Fuß und eine Öffnung von fünf Fuß Breite, die über den Zenit hinausreicht. Die Fensterläden zu dieser Öffnung werden mittels endloser Ketten, die über Zahnräder laufen, hoch- und heruntergezogen und können über eine Winde mit Zahnrädern von einem Fuß Durchmesser leicht bedient werden. Sie sind vollkommen wetterfest. Am unteren Rand der Kuppel ist eine gerillte Eisenschiene angebracht, die derjenigen auf der Granitabdeckung der Mauern ähnelt. Acht leichtgängig gedrehte Eisenkugeln wurden in gleichmäßigen Abständen um den Kreis herum platziert, und die Kuppel wurde allmählich heruntergelassen, um auf ihnen zu ruhen. Obwohl diese Kuppel schätzungsweise vierzehn Tonnen wiegt, kann sie von einer einzelnen Person ohne große Anstrengung in fünfunddreißig Sekunden um eine ganze Umdrehung gedreht werden.

Der zentrale Stützpfeiler des Teleskops ist aus Granit und hat die Form eines Kegelstumpfes mit einem Durchmesser von zweiundzwanzig Fuß an der Basis und zehn Fuß an der Spitze. Er ist vierzig Fuß hoch und ruht auf einem breiten Fundament aus hydraulischem Zement und grobem Kies, sechsundzwanzig Fuß unter der natürlichen Oberfläche des Bodens, und ist von jedem anderen Teil des Gebäudes völlig losgelöst. Auf der Spitze des Pfeilers befindet sich ein runder Deckstein mit einem Durchmesser von zehn Fuß und einer Dicke von zwei Fuß, auf dem mit drei Lagern der zehn Fuß hohe Granitblock steht, an dem die metallische Grundplatte des Instruments mit Bolzen und Schrauben ohne jeglichen Zement befestigt ist. Fünfhundert Tonnen Granit wurden für den Bau des gesamten Pfeilers verwendet.

An der Ostseite dieses Turms befindet sich ein kleiner Flügel für die Unterbringung des Transitkreises und der Uhr, und an der Nordseite ein ähnlicher Flügel, der für einen Transit in der ersten Vertikalen vorgesehen ist. Das Haus für die Unterbringung des Beobachters ist mit dem Ostflügel verbunden.

Der "Große Refraktor" wurde von den Herren Merz und Mahler aus München, Bayern, hergestellt. Sie verpflichteten sich vertraglich zur Herstellung von zwei Objektgläsern mit einer klaren Öffnung von fünfzehn Zoll, die mindestens so groß sein sollten wie die des edlen Instruments, das jetzt im russischen Observatorium von Pulkova steht. Als die Fertigstellung dieser Objektgläser gemeldet wurde, begab sich der Vertreter der Universität, Herr Cranch aus London, in Begleitung des Instrumentenbauers, Herrn Simms, nach München und traf nach sorgfältiger Prüfung die erforderliche Auswahl. Das ausgewählte Objektglas traf am 4. Dezember 1846 in Cambridge ein; die große Röhre und ihre parallaktische Halterung kamen erst am 11. Juni 1847 an. Der Aufbau begann am Morgen des 23. Juni, und am Abend des nächsten Tages wurde das Teloskop auf Himmelsobjekte ausgerichtet. Das Objektglas des Teleskops hat einen Durchmesser von fünfzehn Zoll und eine Brennweite von 22 Fuß 6 Zoll, so dass die Gesamtlänge 23 Fuß beträgt. Es gibt achtzehn verschiedene Potenzen, die von 180 bis 2000 reichen. Der Deklinationskreis hat einen Durchmesser von 26 Zoll, ist auf Silber geteilt und wird von vier Vernier auf vier Bogensekunden abgelesen. Der Stundenkreis hat einen Durchmesser von achtzehn Zoll, ist auf Silber geteilt und zeigt mit zwei Nonius eine Sekunde an. Das Gewicht des beweglichen Teils des Teleskops und der Maschinerie wird auf etwa drei Tonnen geschätzt. Er ist jedoch in jeder Stellung des Teleskops so gut ausgeglichen, und die Auswirkungen der Reibung sind durch eine geschickte Anordnung von Rollen und Ausgleichsgewichten so gut verhindert, dass der Beobachter das Instrument durch einen leichten Druck der Hand auf die Enden der Balancierstangen auf jeden Teil des Himmels richten kann. Während der Beobachtung wird das Teleskop durch ein Uhrwerk, das durch Zentrifugalkugeln reguliert wird, in eine siderische Bewegung versetzt. Dieses Teleskop kostete 19.842 Dollar.

Die optische Beschaffenheit dieses Instruments hat uns voll befriedigt. Die Bestandteile des Sterns Gamma Coronae, die Struve mit dem Pulkova-Refraktor als am schwierigsten zu trennen bezeichnete, da sie weniger als eine halbe Sekunde voneinander entfernt sind, werden im Cambridge-Teleskop deutlich und rund gesehen, wobei der dunkle Raum zwischen ihnen klar definiert ist. Die gleiche Unterscheidbarkeit gilt für die Gammar Andromedae, deren Individuen weniger als eine halbe Sekunde voneinander entfernt sind. Der Begleiter von Anteres, der auf die zehnte Größenordnung geschätzt wird und von Prof. Mitchell mit dem Cincinnati-Refraktor entdeckt wurde, ist mit einer Brechkraft von 700 recht auffällig. Mit diesem Instrument entdeckte Herr Bond den achten Saturntrabanten, zwei Tage bevor er von Herrn Lassell aus Liverpool mit seinem Newton-Reflektor von 21 Zoll Öffnung entdeckt wurde. Er hat auch zufriedenstellende mikrometrische Messungen des Neptun-Satelliten durchgeführt, was mit keinem anderen Instrument außer dem Lassell-Teleskop und dem Pulkova-Refraktor gelungen ist. Die kleinsten Doppelsterne in der Nähe des Ringnebels von Lyra, die von Lord Rosse als schwierige Objekte mit seinem 27-Fuß-Reflektor bezeichnet wurden, sind mit dem Cambridge-Teleskop zu sehen. Es hat auch den großen Nebel im Orion teilweise aufgelöst und zeigt eine große Anzahl von Sternen innerhalb der Grenzen des Nebels von Andromeda.

Ein von Simms aus London hergestellter Transitkreis wurde kürzlich in Empfang genommen und im Ostflügel aufgestellt. Er besteht aus zwei Kreisen mit einem Durchmesser von je 4 Fuß, die auf Silber in fünf Minuten eingeteilt sind und mit Hilfe von acht Mikroskopen, die an den Granitpfeilern befestigt sind, auf eine Sekunde genau abgelesen werden können - vier Mikroskope gehören zu jedem Kreis. Die Öffnung des Objektglases beträgt 4 1/8 Zoll, mit einer Brennweite von 5 Fuß. Die Länge der Achse zwischen den Schultern des Drehpunktes beträgt 2 Fuß 2 Zoll. Die Zapfen sind aus Stahl, 2 1/2 Zoll im Durchmesser. Zwei Sätze von Reibrädern, die von starken Spiralfedern getragen werden, entlasten den Druck der Zapfen auf die Ys. Es gibt zwei verschiedene Beleuchtungsarten - eine durch die Achse, wie üblich, und die andere durch das Okular, das helle Drähte auf einem dunklen Feld zeigt. Am Okular sind zwei Mikrometer für Höhen- und Azimutmessungen angebracht. Eine einzige Teilung des Mikrometers entspricht drei Zehntelsekunden.

Zur Sternwarte gehören auch ein feiner Kometensucher von 4 1/4 Zoll Öffnung und mehrere andere Instrumente.

Der Flügel an der Nordseite des Turms soll in Zukunft einen Transit für die erste Vertikale erhalten, aber dieses Instrument ist noch nicht bestellt worden.

William C. Bond und sein Sohn George P. Bond widmen ihre ungeteilte Aufmerksamkeit den Objekten der Sternwarte. Sie haben weder vor, einen Sternenkatalog zu erstellen, noch die üblichen periodischen Beobachtungen durchzuführen, die in Greenwich und den meisten europäischen Observatorien gemacht werden. Die folgenden sind von dieser Art: Beobachtungen neuer Planeten, der Trabanten des Saturn, des Uranus und des Neptun; Doppelsterne, besonders solche, die eine beträchtliche Eigenbewegung haben; sowie eine allgemeine Übersicht über die bemerkenswertesten Nebel. Sie haben kürzlich in den Memoirs of the American Academy eine Beschreibung des großen Nebels im Orion und des Nebels von Andromeda veröffentlicht, begleitet von Zeichnungen der sorgfältigen und aufwendigen Ausführung. Es wird vorgeschlagen, das Studium anderer Nebel in ähnlicher Weise fortzusetzen, wobei sie ihre Aufmerksamkeit auf einige wenige Objekte beschränken und danach streben, ein perfektes Bild jedes untersuchten Nebels zu erstellen, damit zukünftige Astroforscher entscheiden können, ob die Zeit irgendwelche Veränderungen in ihrer Beschaffenheit oder Gestalt bewirkt hat. Der jüngere Bond ist ständig und systematisch auf der Suche nach Kometen. Mit dem Kometensucher überfliegt er mindestens einmal im Monat den gesamten Himmel, und wann immer er einen Nebelkörper entdeckt, den er nicht kennt, wird er einer besonderen Untersuchung unterzogen. Zwei oder drei Jahre lang hat er dieses Beobachtungssystem angewandt und ist so der unabhängige Entdecker von sieben Kometen gewesen - aber leider hat sich später herausgestellt, dass jeder von ihnen, außer einem, einige Tage zuvor in Europa gesehen worden war. Mr Schumacher hat erklärt, dass Herr Bond die Goldmedaille für den Kometen erhalten hätte, den er am 18. Februar 1847 zum ersten Mal als nebelhaftes Objekt gesehen hat, wenn seine Beobachtungen, die er zu diesem Zeitpunkt gemacht hat, gemäß der Vorschrift des Königs von Dänemark den Kuratoren der Medaille mitgeteilt worden wären.

Quellen:

Detaillierte Angaben zu den verwendeten Ressourcen und Archiven finden sich nach dem Klick auf den jeweiligen Artikel.

In der Reihenfolge der Verwendung auf dieser Seite:

New-York Daily Tribune