New-York Daily Tribune

vom Freitag, 27. September 1850


Wie es zu dem Bau des Cambridge Observatoriums kam, einige Worte zur Finanzierung, der ausgezeichneten örtlichen Lage, dem Bau und den ersten Entdeckungen durch William Cranch Bond und seinen Sohn George Phillips Bond.

Original Text


In this little volume, by one of the Professors the New York University, we have the model of a class of works which we deam of great importanc to the popular diffusion of scientific knowledge. Without sacrificing anything of mathematical exactness, conceding no claim of the most rigid investigation for the sake of immediate effect, an amploying do trickery of method or style to attrac attention, it is still in every sense of the word, a strictly popular treatise, presenting the results of protracted and extensive research in language of transparent simplicity, and placing the difficult topics which it discusses in a light which make them comprehensible by the generality of intelli gent readers. The author writes from that fullness of knowledge which enables him to make a compact and lucid statement of the point under concideration. This alone, without expanded illustration, is often sufficient to put the reader in possession of the subject. And in cases where further detail is required, Prof Loomis is eminently happy in seizing on the most essential points, unfolding them with a clearness and precision, which make his work no less readable than it is instructive.

Among the most interesting sections are those on "The Discovery of the Planet Neptune," the "Recent Additions to our Koowledge of Comets,” and the "History of American Observatories.” The discovery of the comet by Miss Mitchell, our distinguished countrywomen, for which she was presented with & Gold Medal by the King of Denmark, is related in an agreeable manner.


This comet was discovered on the 1st of October 1847, by Miss Maria Mitchell, of Nantucket. As a relaxation from the severer toil of a systematic course of observations, she had employed the interval through the preceding year in sweeping for comets; but her labors had hitherte been only rewarded by a familiarity with comet-resembling nebolae, which she had constantly and carefully recorded.

The instrument employed on these occasions, was a forty six inch refactor, with an aperture of three inches, mounted on a tripod, and furnished with a terrestrial eye-piece of moderate power. On the evening of Oct 1st, a circular nebulous body appeared in the field of the telescope, a few degrees above Polaris. There was scarcely a doubt of the cometery character of this object, in as much as the region which it occupied had frequently been examined. Still as the object was faint, and the weather uncommonly clear, a possibility existed that this too was a nebula not before observed.--

On the evining of the 2d, its change of place was manifest. No appearance of condensation of light toward its center, nor any indication of a train, could be detected. It is evident that its apparition even to the telescope was sudden. Its first apparent motion was inconsiderable, and the region of its discovery had been constantly swept over by the assistant observer at Cambridge, with his excellent comet-seeker, even as late as the previous evening. This idea is strengthened by the subsequent rapid increase of the brilliancy of the comet, and the acceleration of its apparent motion. On the 3d, its motion and brightness had much increased, and there was noticed a slight increase of light toward its center. On the 4th, all observations were prevented by the weather. On the 5th, the evening was delightful. At an early peariod it was evident that the comet must pass over a fixed star of the fifth magnitude, and preparations were made to note the beginning and end of the transit; but the border of the comet proved too uncertain to rely upon. At 10h. 53m, the star appeared to be exactly in the center of the comet; and during several seconds it was impossible to determine, with a power of 100, in which direction was the greatest extent of nebulosity. It appeared in fact like the nucleus of the comet shining through it with andiminished brilliancy.

On the 6th, the comet wie visible to the naked eye, and continued to increase in brightness till obscured by the light of the moon. On the 9th, as seen as Cambridge, it exbibited a faint train, a degree and a half in length, and opposite to the sun.

This comet was discovered by M. De Vico, at Rome, on the 3d of October; it was discovered by Mr. Dawes of England on the 7th; and on the 11th it was diecovered by Madame Rümker of Hamburg

As there was no doubt of Miss Mitchell's having been the first discoverer of this body, she seemed fairly entitled to the gold medal offered by the King of Denmark for the first discovery of a comet. In consequence, however, of her not having complied strictly with the conditions of giving immediate notice of the discovery by letter to Prof. Airy, it was for a time doubtful whether the medal would not be awarded to M. De Vico. A full statement of the circumstancos of the discovery having been made to the King of Denmark, his Majesty ordered a reference of the case to Prof. Schumacher, who reported in favor of granting the medal to Miss Mitchell. This report was accepted by the King, and the medal has been transmitted accordingly. This is the first instance in which the gold medal, founded by the King of Denmark in 1831, for the first discovery of a comet, has been awarded to an American; and the first instance in which it has been awarded to a lady in any part of the world.

The description of the Cambridge Observatory is the most complete account we have seen, of the establishment of that Institution, and will be read with interest, during the present efforts to found & similar institution in this vicinity.

The project of erecting an Observatory in the neighborhood of Boston upon a scale corresponding with the importance and dignity of Astronomy, had for a long period been the object of conversation among the friends of science. This was a favorite scheme with the late Dr. Bowditch, and various plans had been proposed for carrying it into execution. It did not, however, appear practicable to raise a sum of money sufficient to carry out the plan upon the liberal scale which was desired.--

Something was needed to give a stronger impulse to the subject of Practical Astronomy. This impulse was given by the unexpected appearance of the splendid comet of 1843. In the month of March of that year, a comet with a magnificent train having made its appearance, the Boston public naturally looked to the astronomers of Cambridge for information respecting its movements. The astronomers replied that they were entirely destitute of instruments adapted to nice cometary observations. The fact thus brought distinctly to the notice of the public, together with the knowledge of the existence of good instruments in other parts of the United States, aroused a general determination to supply at once the deficiency.

Early in the month of march, 1843, an informal meeting of three or four individuals interested in the subject, was held at the ofice of the American Insurance Company in Boston. The proceedings of this meeting were cordially seconded by the American Academy of Arts and Sciences, and in consequence, a regular meeting of merchants and other citizens of Boston was held at the ball of the Marine Society, to consider the expediency of procuring a telescope of the first class for astronomical observations. At this meeting the question was decided in the affirmative, and a subscription to the amount of $20,000 recommended to defray the expence. This amount was immediately furnished. Mr. David Sears of Boston gave $5 000 for the erection of an observatory, beside $500 toward the telescope. Another gentleman of Boston gave $1.000 for the same object; eight other gentlemen of Boston ad its vicinity gave $500 each; there were eighteen subscribers of $200, and thirty of $100 each, beside many smaller sums. The American Academy of Arts and Sciences made a donation of $3,000; the Society for the diffusion of Useful Knowledge gave $1,000; the American Merchants and National Insurance Companies, and Humans Society, gave $500 each; two other Companies gave $300 each; and one gave $250, and another gave $200.

The Corporation of Harvard University purchased an excellent site for the erection of an observatory. The position is elevated about fifty foot above the general plane on which are the buildings of the University, and it commands, in every direction, a clear horizon, without any danger of obstruction from trees, houses, smoke, or other causes. Upon this, which is known as Summer House Hill, the Sears Tower was erected, for the accommodation of the large telescope, with wings for other instruments, and a house for the observer. The Sears Tower is a square building of thirty two feet on a side. The walls are of brick, resting on a granitr foundation.

The corners of the tower are arched towards the center, in such manner as gradually to bring the interior into a circular form of thirty one feet diameter, surmounted by a granite cicle, on which is laid an iron rail of ten inches width hollowed in the middle, to serve as a track for the eight inch iron balls on which the dome revolves. The dome is thirty feet interior diameter, with an opening five feet wide, extending beyond the zenith. The shutters to this opening are raised and closed by means of endless chains working in toothed pulleys, and are easily managed by a winch en pinions geared into wheels of one foot diameter. They are perfectly weather proof. To the lower edge of the dome is affixed a grooved iron rail, similar to the one laid on the granite cap of the walls. Eight iron balls, which had been smoothly and truly turned, were placed at equal distances round the circle, and the dome gradually let down to rest apon them. Although this dome is estimated to weigh about fourteen tuns, yet it can be turned through whole revolution by a single individual, without any very great exertion, in thirty five seconds.

The central pier for the support of the telescope is of granite, and is in the form of a frustrum of a cone, twenty two feet in diameter at the base, and ten feet at the top. It is forty feet high, and rests on a wide foundation of grouting composed of hydraulic cement and coarse gravel, twenty six feet below tbe natural surface of the ground, and is en tirely detached from every other part of the building. Upon the top of the pier is laid a circuler capstone, ten feet in diameter and two feet thick on which stands, by three bearings, the granite block ten feet in hight, to wbich the metallic bed-plate of the instrument is firmly attached by bolts and screws, without any cement whatever. Five hundred tuns of granite were employed in the construction of the entire pier.

Upon the east side of this tower is a small wing for the accommodation of the transit circle and clock; and on the north side is a similar wing, de signed for a transit in the prime vertical. The house for the accommodation of the observer is connected with the east wing.

The "Grand Refractor" was made by Messrs. Merz and Mahler of Munich, Bavaria. They bound themselves by contract to make two object glasses of the clear apperture of fifteen inches, to be at least equal to that furnished to the noble instrument now mounted at the Russian Observatory of Pulkova. On being notified of the completion of these object glasses, the agent of the University, Mr. Cranch of London, accompanied by the instrumentmaker, Mr. Simms, proceeded to Munich, and after careful trial ond examination, made the required selection. The selected object glass was received at Cambridge on the 4th of December 1846; the great tube and its parallactic mounting did not arrive until the 11th of June, 1847. The process of erection commenced on the morning of the 23d of June; and on the evening of the next day the teloscope was directed upon celestial objects. The object glass of the telescope is fifteen inches in diameter, and has 22 feet 6 inches focal length, making the entire length 23 feet English. There are eighteen different powers, ranging from 180 to 2000. The declination circle is 26 inches in diameter, divided on silver, and reads by four verniers to four seconds of arc. The hour circle is eighteen inches in diameter, divided on silver, reading by two verniers to one second of time. The movable portion of the telescope and machinery is estimated to weight about three tuns. It is, however, so well counterpoised in every position of the telescope, and the effects of friction are so nearly obviated by an injenious arrangement of rollers and balance weights, that the observer can direct the instrument to any part of the heavens by a slight presssure of the hand upon the ends of the balanco rods. While observing, a sidereal motion is given to the telescope by clock work, regulated by centrifugal balls. This telescope cost $19,842.

The optical character of this instrument has given entire satisfaction. The components of the star Gamma Coronae, which Struve, with the Pulkova refractor, pronounces most difficult to separate, being distant from each other less than half a record, are seen in the Cambridge telescope distinct and round, the dark space between them clearly defined. The same distinctness attends the seperation of Gammar Andromedae, the individuals of which are distinct from each other less than a half second. The companion of Anteres, estimated to be of the tenth magnitude, and which was discovered by Prof. Mitchell with the Cincinnati refractor, is quite conspicuous with a power of 700. It was with this instrument Mr. Bond discovered the eighth satellite of Saturn, two days before it was discovered by Mr. Lassell of Liverpool, with his Newtonian reflector of 21 inches aperture. He has also made satisfactory micrometric measurements of the satellite of Neptune, which is not known to have been done with any other instruments except Mr. Lassell's telescope and the Pulkova refractor. The minutest double stars in the neighborhood of the ring nebula of Lyra, mentioned by Lord Rosse az difficult objects with his 27 feet reflector, are seen in the Cambridge telescope. It has also partially resolved the great nebula in Orion, and shows a great number of stars within the limits of the nebula of Andromeda.

A transit circle, made by Simms of London, has recently been received and erected in the east wing. It has two circles, each of 4 feet diameter, graduated on silver to five minutes, and reads to single seconde by means of eight microscopes cemented to the granite piers - four microscopes belonging to each circle. The aperture of the object. glass is 4 1/8 inches, with a focal length of 5 feet. The length of the axis between the shoulders of the pivote in 2 feet 2 inches. The pivots are of steel, 2 1/2 inches in diameter. Two sets of friction wheels, | supported by strong spiral springs, relleve the pressure of the pivots on the Ys. There are two different modes of illumination - one through the axis, as usual, and the other through the eye-piece, showing brigbt wires on a dark field. There are two micrometers attached to the eye-piece for measures in altitude and in azimuth. A single division of the micrometer is equal to three tenths of a second.

There is also belonging to the observatory a fine comet seeker of 4 1/4 inches aperture, besides several other instruments.

The wing on the north side of the tower is designed hereafter receive a transit for the prime vertical, but this instrument has not yet been ordered.

Mr. William C. Bond and his son, George P. Bond, give their undivided attention to the objects of the observatory. They do pot propose to undertake a catalogue of stars, nor the usual meriodipal cbservations which are made at Greenwich and most of the European observatories: but they design to give their whole strength to that class of observations for which their grand refractor affords peculiar advantages. The following are of this kind: Observations of new planets, the satellites of Saturn, Uranus and Neptune; double stars, especially those which have considerable proper motion; together with a general review of the most remarkable nebuls. They have recently published in the Memoirs of the American Academy, a description of the great Nebula in Orion and that of Andromeda, accompanied with drawings of the mont careful and elaborate execution. It is proposed to prosecute the study of other nebula in a similar manner, confining their attention to a few objects, and striving to produce a perfect picture of every nebula examined, 10 that future astrosomers may be able to decide whether time has wrought any changes in their constitution or figure. The younger Bond maintains & constant and systematic search for comets. With the comet-seeker he sweeps over the entire heavens at least once a month, and whenever he discovers any nebolous body with which he is not famillar, it is subjected to a epecial examination. For two or three years he has pursued this system of observation, and has thus been the independent discoverer of seven comets - but unfortunately it subsequently appeared that each of these, save one, had been seen some days earlier in Europe. Mr. Schumacher has stated that Mr. Bond would have received the gold medal for the comet first seen by him as a nebulous object on the 18th of February, 1847, if his observations made at that time had been communicated, according to the regulationg of the King of Denmark, to the trustees of the medal.

Deutsche Übersetzung


Dieser kleine Band eines Professors der New Yorker Universität ist das Musterbeispiel für eine Reihe von Werken, die wir für die Verbreitung wissenschaftlicher Kenntnisse in der Bevölkerung für sehr wichtig halten. Ohne etwas von der mathematischen Genauigkeit zu opfern, ohne den Anspruch der strengsten Untersuchung um des unmittelbaren Effekts willen aufzugeben und ohne Tricks der Methode oder des Stils anzuwenden, um die Aufmerksamkeit auf sich zu ziehen, ist es immer noch in jedem Sinne des Wortes eine streng populäre Abhandlung, die die Ergebnisse langwieriger und umfangreicher Forschung in einer Sprache von transparenter Einfachheit präsentiert und die schwierigen Themen, die sie diskutiert, in ein Licht stellt, das sie für die Allgemeinheit der intelligenten Leser verständlich macht. Der Autor schreibt aus einer Fülle von Kenntnissen heraus, die ihn befähigen, eine kompakte und klare Aussage über den zu betrachtenden Punkt zu machen. Dies allein reicht oft aus, um den Leser das Thema verständig zu machen, ohne dass eine ausführliche Illustration erforderlich ist. Und in Fällen, in denen weitere Details erforderlich sind, gelingt es Prof. Loomis hervorragend, die wichtigsten Punkte aufzugreifen und sie mit einer Klarheit und Präzision darzustellen, die sein Werk nicht weniger lesenswert als lehrreich machen.

Zu den interessantesten Abschnitten gehören die über "Die Entdeckung des Planeten Neptun", die "Neueren Erkenntnisse über Kometen" und die "Geschichte der amerikanischen Observatorien". Die Entdeckung des Kometen durch Miss Mitchell, unserer angesehenen Mitbürgerin, für die sie vom dänischen König mit einer Goldmedaille ausgezeichnet wurde, wird auf angenehme Weise erzählt.


Dieser Komet wurde am 1. Oktober 1847 von Maria Mitchell aus Nantucket entdeckt. Um sich von der schweren Arbeit einer systematischen Beobachtung zu erholen, hatte sie die Zeit des vorangegangenen Jahres damit verbracht, nach Kometen Ausschau zu halten; aber ihre Arbeit war bisher nur durch die Bekanntschaft mit kometenähnlichen Nebeln belohnt worden, die sie ständig und sorgfältig aufgezeichnet hatte.

Das bei diesen Gelegenheiten verwendete Instrument war ein 46zölliger Refraktor mit einer Öffnung von drei Zoll, der auf einem Stativ montiert und mit einem terrestrischen Okular von mäßiger Stärke ausgestattet war. Am Abend des 1. Oktober erschien ein kreisförmiger Nebelkörper im Sichtfeld des Teleskops, einige Grad über dem Polarstern. Es bestand kaum ein Zweifel an der Kometenhaftigkeit dieses Objekts, da die Region, in der es sich befand, schon oft untersucht worden war. Da das Objekt jedoch schwach und das Wetter ungewöhnlich klar war, bestand die Möglichkeit, dass es sich auch hier um einen bisher noch nicht beobachteten Nebel handelte.

Am Abend des 2. war sein Ortswechsel offensichtlich. Weder eine Verdichtung des Lichts in Richtung seines Zentrums noch ein Anzeichen eines Schweifes war zu erkennen. Es ist offensichtlich, dass seine Erscheinung selbst für das Teleskop plötzlich war. Seine erste scheinbare Bewegung war unbedeutend, und die Region, in der er entdeckt wurde, wurde ständig vom
Assistenzbeobachter in Cambridge mit seinem ausgezeichneten Kometensucher noch am Vorabend ständig überprüft.Dieser Eindruck wird durch die anschließende schnelle Zunahme der Helligkeit des Kometen und die Beschleunigung seiner scheinbaren Bewegung verstärkt. Am 3. hatten seine Bewegung und Helligkeit stark zugenommen, und es wurde eine leichte Zunahme des Lichts in Richtung seines Zentrums festgestellt. Am 4. wurden alle Beobachtungen durch das Wetter verhindert. Am 5. war der Abend herrlich. Schon früh war klar, dass der Komet an einem Fixstern der Größenklasse 5 vorbeiziehen musste, und es wurden Vorbereitungen getroffen, um den Beginn und das Ende des Transits zu notieren; aber die Grenze des Kometen erwies sich als zu unsicher, um sich darauf verlassen zu können. Um 10h. 53m schien sich der Stern genau in der Mitte des Kometen zu befinden, und während mehrerer Sekunden war es unmöglich, mit einer Potenz von 100 zu bestimmen, in welcher Richtung sich die größte Ausdehnung der Nebelflecken befand. Er erschien in der Tat wie der Kern des Kometen, der mit verminderter Leuchtkraft durch ihn hindurchschien.

Am 6. war der Komet mit bloßem Auge sichtbar und nahm weiter an Helligkeit zu, bis er vom Licht des Mondes verdeckt wurde. Am 9. zeigte er, von Cambridge aus gesehen, einen schwachen Schweif von anderthalb Grad Länge, der der Sonne entgegengesetzt war.

Dieser Komet wurde am 3. Oktober von M. De Vico in Rom entdeckt, am 7. Oktober von Herrn Dawes in England und am 11. Oktober von Frau Rümker in Hamburg.

Da es keinen Zweifel daran gab, dass Frau Mitchell die erste Entdeckerin dieses Körpers war, schien sie Anspruch auf die Goldmedaille zu haben, die der dänische König für die erste Entdeckung eines Kometen auslobte. Da sie sich jedoch nicht strikt an die Bedingung gehalten hatte, Prof. Airy sofort schriftlich von der Entdeckung zu unterrichten, war es eine Zeit lang zweifelhaft, ob die Medaille nicht an M. De Vico verliehen werden würde. Nachdem dem dänischen König die Umstände der Entdeckung ausführlich dargelegt worden waren, ordnete seine Majestät an, den Fall Prof. Schumacher zu unterbreiten, der sich für die Verleihung der Medaille an Frau Mitchell aussprach. Dieser Bericht wurde vom König angenommen, und die Medaille wurde entsprechend übermittelt. Dies ist der erste Fall, in dem die 1831 vom dänischen König gestiftete Goldmedaille für die erste Entdeckung eines Kometen an einen Amerikaner verliehen wurde, und der erste Fall, in dem sie an eine Frau in irgendeinem Teil der Welt verliehen wurde.

Die Beschreibung des Observatoriums von Cambridgo ist der vollständigste Bericht, den wir über die Einrichtung dieser Institution gesehen haben, und wird mit Interesse gelesen werden, während der gegenwärtigen Bemühungen, eine ähnliche Einrichtung in dieser Gegend zu gründen.

Das Projekt, in der Nähe von Boston ein Observatorium zu errichten, das der Bedeutung und Würde der Astronomie entspricht, war lange Zeit Gegenstand von Gesprächen unter den Freunden der Wissenschaft. Der verstorbene Dr. Bowditch war von diesem Vorhaben begeistert, und es wurden verschiedene Pläne zu seiner Verwirklichung vorgeschlagen. Es erschien jedoch nicht machbar, eine ausreichende Geldsumme aufzubringen, um den Plan in dem gewünschten Umfang zu verwirklichen.

Es brauchte etwas, um dem Thema der praktischen Astronomie einen stärkeren Impuls zu geben. Dieser Impuls wurde durch das unerwartete Erscheinen des prächtigen Kometen von 1843 gegeben. Als im März dieses Jahres ein Komet mit einem prächtigen Schweif erschien, wandte sich die Bostoner Öffentlichkeit natürlich an die Astronomen von Cambridge, um Informationen über seine Bewegungen zu erhalten. Die Astronomen antworteten, dass sie über keinerlei Instrumente verfügten, die für schöne Kometenbeobachtungen geeignet wären. Diese Tatsache, die der Öffentlichkeit deutlich vor Augen geführt wurde, und das Wissen um das Vorhandensein von guten Instrumenten in anderen Teilen der Vereinigten Staaten weckten die allgemeine Entschlossenheit, den Mangel sofort zu beheben.

Anfang des Monats März 1843 fand im Büro der American Insurance Company in Boston ein informelles Treffen von drei oder vier an diesem Thema interessierten Personen statt. Die Ergebnisse dieses Treffens wurden von der American Academy of Arts and Sciences herzlich unterstützt, und in der Folge wurde eine ordentliche Versammlung von Kaufleuten und anderen Bürgern Bostons auf dem Ball der Marine Society abgehalten, um die Zweckmäßigkeit der Beschaffung eines Teleskops der ersten Klasse für astronomische Beobachtungen zu prüfen. Auf dieser Versammlung wurde die Frage bejaht und eine Subskription in Höhe von 20.000 Dollar empfohlen, um die Kosten zu decken. Dieser Betrag wurde sofort bereitgestellt. David Sears aus Boston spendete 5.000 Dollar für die Errichtung einer Sternwarte und 500 Dollar für das Teleskop. Ein anderer Herr aus Boston spendete 1.000 Dollar für dasselbe Objekt; acht weitere Herren aus Boston und Umgebung gaben jeweils 500 Dollar; es gab achtzehn Abonnenten mit 200 Dollar und dreißig mit 100 Dollar, neben vielen kleineren Beträgen. Die American Academy of Arts and Sciences spendete 3.000 Dollar; die Society for the diffusion of Useful Knowledge gab 1.000 Dollar; die American Merchants and National Insurance Companies und die Humans Society gaben jeweils 500 Dollar; zwei andere Gesellschaften gaben jeweils 300 Dollar; eine gab 250 Dollar und eine weitere 200 Dollar.

Die Gesellschaft der Harvard-Universität hat ein hervorragendes Grundstück für die Errichtung eines Observatoriums erworben. Der Standort liegt etwa fünfzig Fuß über dem allgemeinen Niveau, auf der sich die Gebäude der Universität befinden, und bietet in jeder Richtung einen klaren Horizont, ohne die Gefahr einer Behinderung durch Bäume, Häuser, Rauch oder andere Störungen. Auf diesem Hügel, der als Summer House Hill bekannt ist, wurde der Sears Tower errichtet, um das große Teleskop unterzubringen, mit Flügeln für andere Instrumente und einem Haus für den Beobachter. Der Sears Tower ist ein quadratisches Gebäude von zweiunddreißig Fuß Seitenlänge. Die Wände sind aus Backstein und ruhen auf einem Granitfundament.

Die Ecken des Turms sind zur Mitte hin gewölbt, so dass der Innenraum allmählich eine kreisförmige Form mit einem Durchmesser von einunddreißig Fuß annimmt, die von einem Granitzapfen überragt wird, auf dem eine in der Mitte ausgehöhlte Eisenschiene von zehn Zoll Breite liegt, die als Laufbahn für die acht Zoll großen Eisenkugeln dient, auf denen sich die Kuppel dreht. Die Kuppel hat einen Innendurchmesser von dreißig Fuß und eine Öffnung von fünf Fuß Breite, die über den Zenit hinausreicht. Die Fensterläden zu dieser Öffnung werden mittels endloser Ketten, die über Zahnräder laufen, hoch- und heruntergezogen und können über eine Winde mit Zahnrädern von einem Fuß Durchmesser leicht bedient werden. Sie sind vollkommen wetterfest. Am unteren Rand der Kuppel ist eine gerillte Eisenschiene angebracht, die derjenigen auf der Granitabdeckung der Mauern ähnelt. Acht leichtgängig gedrehte Eisenkugeln wurden in gleichmäßigen Abständen um den Kreis herum platziert, und die Kuppel wurde allmählich heruntergelassen, um auf ihnen zu ruhen. Obwohl diese Kuppel schätzungsweise vierzehn Tonnen wiegt, kann sie von einer einzelnen Person ohne große Anstrengung in fünfunddreißig Sekunden um eine ganze Umdrehung gedreht werden.

Der zentrale Stützpfeiler des Teleskops ist aus Granit und hat die Form eines Kegelstumpfes mit einem Durchmesser von zweiundzwanzig Fuß an der Basis und zehn Fuß an der Spitze. Er ist vierzig Fuß hoch und ruht auf einem breiten Fundament aus hydraulischem Zement und grobem Kies, sechsundzwanzig Fuß unter der natürlichen Oberfläche des Bodens, und ist von jedem anderen Teil des Gebäudes völlig losgelöst. Auf der Spitze des Pfeilers befindet sich ein runder Deckstein mit einem Durchmesser von zehn Fuß und einer Dicke von zwei Fuß, auf dem mit drei Lagern der zehn Fuß hohe Granitblock steht, an dem die metallische Grundplatte des Instruments mit Bolzen und Schrauben ohne jeglichen Zement befestigt ist. Fünfhundert Tonnen Granit wurden für den Bau des gesamten Pfeilers verwendet.

An der Ostseite dieses Turms befindet sich ein kleiner Flügel für die Unterbringung des Transitkreises und der Uhr, und an der Nordseite ein ähnlicher Flügel, der für einen Transit in der ersten Vertikalen vorgesehen ist. Das Haus für die Unterbringung des Beobachters ist mit dem Ostflügel verbunden.

Der "Große Refraktor" wurde von den Herren Merz und Mahler aus München, Bayern, hergestellt. Sie verpflichteten sich vertraglich zur Herstellung von zwei Objektgläsern mit einer klaren Öffnung von fünfzehn Zoll, die mindestens so groß sein sollten wie die des edlen Instruments, das jetzt im russischen Observatorium von Pulkova steht. Als die Fertigstellung dieser Objektgläser gemeldet wurde, begab sich der Vertreter der Universität, Herr Cranch aus London, in Begleitung des Instrumentenbauers, Herrn Simms, nach München und traf nach sorgfältiger Prüfung die erforderliche Auswahl. Das ausgewählte Objektglas traf am 4. Dezember 1846 in Cambridge ein; die große Röhre und ihre parallaktische Halterung kamen erst am 11. Juni 1847 an. Der Aufbau begann am Morgen des 23. Juni, und am Abend des nächsten Tages wurde das Teloskop auf Himmelsobjekte ausgerichtet. Das Objektglas des Teleskops hat einen Durchmesser von fünfzehn Zoll und eine Brennweite von 22 Fuß 6 Zoll, so dass die Gesamtlänge 23 Fuß beträgt. Es gibt achtzehn verschiedene Potenzen, die von 180 bis 2000 reichen. Der Deklinationskreis hat einen Durchmesser von 26 Zoll, ist auf Silber geteilt und wird von vier Vernier auf vier Bogensekunden abgelesen. Der Stundenkreis hat einen Durchmesser von achtzehn Zoll, ist auf Silber geteilt und zeigt mit zwei Nonius eine Sekunde an. Das Gewicht des beweglichen Teils des Teleskops und der Maschinerie wird auf etwa drei Tonnen geschätzt. Er ist jedoch in jeder Stellung des Teleskops so gut ausgeglichen, und die Auswirkungen der Reibung sind durch eine geschickte Anordnung von Rollen und Ausgleichsgewichten so gut verhindert, dass der Beobachter das Instrument durch einen leichten Druck der Hand auf die Enden der Balancierstangen auf jeden Teil des Himmels richten kann. Während der Beobachtung wird das Teleskop durch ein Uhrwerk, das durch Zentrifugalkugeln reguliert wird, in eine siderische Bewegung versetzt. Dieses Teleskop kostete 19.842 Dollar.

Die optische Beschaffenheit dieses Instruments hat uns voll befriedigt. Die Bestandteile des Sterns Gamma Coronae, die Struve mit dem Pulkova-Refraktor als am schwierigsten zu trennen bezeichnete, da sie weniger als eine halbe Sekunde voneinander entfernt sind, werden im Cambridge-Teleskop deutlich und rund gesehen, wobei der dunkle Raum zwischen ihnen klar definiert ist. Die gleiche Unterscheidbarkeit gilt für die Gammar Andromedae, deren Individuen weniger als eine halbe Sekunde voneinander entfernt sind. Der Begleiter von Anteres, der auf die zehnte Größenordnung geschätzt wird und von Prof. Mitchell mit dem Cincinnati-Refraktor entdeckt wurde, ist mit einer Brechkraft von 700 recht auffällig. Mit diesem Instrument entdeckte Herr Bond den achten Saturntrabanten, zwei Tage bevor er von Herrn Lassell aus Liverpool mit seinem Newton-Reflektor von 21 Zoll Öffnung entdeckt wurde. Er hat auch zufriedenstellende mikrometrische Messungen des Neptun-Satelliten durchgeführt, was mit keinem anderen Instrument außer dem Lassell-Teleskop und dem Pulkova-Refraktor gelungen ist. Die kleinsten Doppelsterne in der Nähe des Ringnebels von Lyra, die von Lord Rosse als schwierige Objekte mit seinem 27-Fuß-Reflektor bezeichnet wurden, sind mit dem Cambridge-Teleskop zu sehen. Es hat auch den großen Nebel im Orion teilweise aufgelöst und zeigt eine große Anzahl von Sternen innerhalb der Grenzen des Nebels von Andromeda.

Ein von Simms aus London hergestellter Transitkreis wurde kürzlich in Empfang genommen und im Ostflügel aufgestellt. Er besteht aus zwei Kreisen mit einem Durchmesser von je 4 Fuß, die auf Silber in fünf Minuten eingeteilt sind und mit Hilfe von acht Mikroskopen, die an den Granitpfeilern befestigt sind, auf eine Sekunde genau abgelesen werden können - vier Mikroskope gehören zu jedem Kreis. Die Öffnung des Objektglases beträgt 4 1/8 Zoll, mit einer Brennweite von 5 Fuß. Die Länge der Achse zwischen den Schultern des Drehpunktes beträgt 2 Fuß 2 Zoll. Die Zapfen sind aus Stahl, 2 1/2 Zoll im Durchmesser. Zwei Sätze von Reibrädern, die von starken Spiralfedern getragen werden, entlasten den Druck der Zapfen auf die Ys. Es gibt zwei verschiedene Beleuchtungsarten - eine durch die Achse, wie üblich, und die andere durch das Okular, das helle Drähte auf einem dunklen Feld zeigt. Am Okular sind zwei Mikrometer für Höhen- und Azimutmessungen angebracht. Eine einzige Teilung des Mikrometers entspricht drei Zehntelsekunden.

Zur Sternwarte gehören auch ein feiner Kometensucher von 4 1/4 Zoll Öffnung und mehrere andere Instrumente.

Der Flügel an der Nordseite des Turms soll in Zukunft einen Transit für die erste Vertikale erhalten, aber dieses Instrument ist noch nicht bestellt worden.

William C. Bond und sein Sohn George P. Bond widmen ihre ungeteilte Aufmerksamkeit den Objekten der Sternwarte. Sie haben weder vor, einen Sternenkatalog zu erstellen, noch die üblichen periodischen Beobachtungen durchzuführen, die in Greenwich und den meisten europäischen Observatorien gemacht werden. Die folgenden sind von dieser Art: Beobachtungen neuer Planeten, der Trabanten des Saturn, des Uranus und des Neptun; Doppelsterne, besonders solche, die eine beträchtliche Eigenbewegung haben; sowie eine allgemeine Übersicht über die bemerkenswertesten Nebel. Sie haben kürzlich in den Memoirs of the American Academy eine Beschreibung des großen Nebels im Orion und des Nebels von Andromeda veröffentlicht, begleitet von Zeichnungen der sorgfältigen und aufwendigen Ausführung. Es wird vorgeschlagen, das Studium anderer Nebel in ähnlicher Weise fortzusetzen, wobei sie ihre Aufmerksamkeit auf einige wenige Objekte beschränken und danach streben, ein perfektes Bild jedes untersuchten Nebels zu erstellen, damit zukünftige Astroforscher entscheiden können, ob die Zeit irgendwelche Veränderungen in ihrer Beschaffenheit oder Gestalt bewirkt hat. Der jüngere Bond ist ständig und systematisch auf der Suche nach Kometen. Mit dem Kometensucher überfliegt er mindestens einmal im Monat den gesamten Himmel, und wann immer er einen Nebelkörper entdeckt, den er nicht kennt, wird er einer besonderen Untersuchung unterzogen. Zwei oder drei Jahre lang hat er dieses Beobachtungssystem angewandt und ist so der unabhängige Entdecker von sieben Kometen gewesen - aber leider hat sich später herausgestellt, dass jeder von ihnen, außer einem, einige Tage zuvor in Europa gesehen worden war. Mr Schumacher hat erklärt, dass Herr Bond die Goldmedaille für den Kometen erhalten hätte, den er am 18. Februar 1847 zum ersten Mal als nebelhaftes Objekt gesehen hat, wenn seine Beobachtungen, die er zu diesem Zeitpunkt gemacht hat, gemäß der Vorschrift des Königs von Dänemark den Kuratoren der Medaille mitgeteilt worden wären.