Daily Evening Transcript

vom Samstag, 28. September 1850


Bericht vom ersten Konzerts Jenny Linds in Boston

Original Text


Jenny Lind's First Concert in Boston.


Notwithstanding the rain last evening and the muddy condition of the streets, every seat in the Tremont Temple was occupied before eight o'clock; and, thanks to the provident arrangements of Mr Barnum, the audience went to their places without confusion or delay. In the front of the building there was an immense assemblage; and the police were obliged to keep the sidewalk clear by extending ropes, which none but those having tickets were allowed to pass. The gas burners in front of the Tremont House were thrown into the shape of stars and presented a very ornamental appearance; while a brilliant Drummond light, set in a conspicuous place in the upper story of the Temple by Mr Whipple, shed its strong rays through the mist.

The outside arrangements were as efficient as those of the interior; and great credit is due to the police for their firm and, at the same time, courteous discharge of their duties. We regret to say, however, that some "barren quantity of spectators,” principally boys, in the early part of the concert disturbed it greatly by their incessant shoutings. We hope that this annoyance will not be repeated. A number of persons climbed by means of ladders to the windows, and there surreptitiously "spatched a fearful joy." We are sure that Jenny would have invited them in, if she could have done so consistently with her regard to the audience and to her engagement with Mr Barnum.


Some twenty ushers were stationed on the steps of the hall and in the aisles to receive the audience and conduct them to their seats, to which the color of their tickets already afforded them a partial guidance. A few minutes before eight o'clock, a commotion among the ushers in the aisle near us indicated that something extraordinary was about to happen. We heard one of them whisper something to another, who replied aloud, "Certainly!” and then exclaimed, in a still louder tone of voice, "This way Mr Dodge! Will gentlemen please to make a passage for Mr Dodge!" At once a very decided sensation was created in our neighborhood, and spread immediately throughout the entire audience. Ladies rose on all sides and lifted their opera glasses. A buzz of curiosity, followed by applause from the gentlemen, succeeded. In the midst of it all a modest looking gentleman, with quite an intellectual cast of features, made his way politely to his seat, where he stood a moment bowing to the audience, and then took his seat amid reiterated applause. This was Mr Dodge, the comic vocalist, who bought the $625 tickct, and, as be placed his hand on his heart, his smile seemed to say: "Ladies and gentlemen, this is the proudest moment of my life !"


The performances commenced with a grand overture to the opera of "The Crusaders,” by Mr Benedict, the musical conductor of the evening. It was a brilliant production of the romantic school, with a martial movement, in which the wind instruments struck in with fine effect. It was admirably executed by the orchestra, and received with applause by the audience.

The second piece on the bill was an aria from one of the least popular of Rossini's operas, "Maometto Secondo." It introduced Signor Belletti to the audience. He has a rich barritone voice of almost metallic purity and strength. The air was well fitted to exbibit its best qualities, and the audience probably, would have encored it but for the irrepressible curiosity to see the bright particular star of the evening.


An opening has been made in the stage immediately in front of the organ, and it was through this that the adorable Jenny was handed up by Mr Benedict. She came forward in the most unaffected manner imaginable and courtesied to the audience, amid such bursts of enthusiastic applause as are rarely heard in Boston. The almost universal and simultaneous remark was: "Why how much prettier she is than we were given to suppose! How much younger! How much more altogether charming!" Miss Lind has a countenance beaming with sensibility, kindness, and all good emotions; and it has the paramount quality of all beauty, expression. If it were not for this, it might be said that her features lacked refinement; but the expression redeems all, and imparts a beauty to which that of mere symmetry and texture is cold and unattractive. The prepossession in her favor is instantaneous. You see that she is a "good creature;" in short, that she is Jenny Lind.

To say that this moral prepossession influences us in our admiration of her genius as an artist is, we think, an error. Some of the French and Italian critics seem disposed to make it appear that it is not Jenny Lind, the great artist, but Jenny Lind, the noble, benevolent and virtuous woman, that Americans crowd to see. We don't believe it. All the appeals in the world in favor of the virtues of a public performer will not send the public to see him. Tell them he has genius, and they will go, let his private character be ever so black.

The familiar "Casta Diva" from Norma was the opening song. Miss Lind was so much agitated that she did not do herself justice in the opening strain. She gradually recovered her composure, and acquitted herself in a manner that left no doubt as to the triumphant impression she had made, or the success, with which she had vindicated her claim to be considered the foremost feminine vocalist of tbe day. If we were called upon to state in a few words the one great quality, in which her superiority consists, we should say it was in the breadth, purity and sustaining power of her voice. She executes with amazing facility what others do with an effort, which produces a sensation of relief, among the audience, when it is successfully achieved. Her faculty of suspending respiration, or of subduing it to her purposes, surpasses all that we have ever witnessed in the case of other singers. She can dwell on a note, and draw it out to a tenuity, which the violin could hardly equal, without any of that painful catching of the breath, which mars the pleasure of the hearer. It is as if she had the power of imperceptible respiration. You do not perceive that she breathes at all. Her trills in the Casta Diva, both in their rise and descent, showed her capacities in this respect to great advantage.

A critic in the Courrier des Etas Unis, whom we translate in the following passage, says: "The trait, which first strikes you in Jenny Lind, is a certain audacity of courage, and impetuosity almost barbarous, which necessarily excludes the idea of absolute perfection. She sings at full voice - never spares herself - and when a note does not issue easily, she does not much concern herself if it converts itself into a sort of cry. She rushes into a melody as a warrior into the midst of a melee; she deals with it courageously, and if she incurs the unlucky chances of unbridled courage, so does she also the happy hazards and the good fortunes. Never does obstacle impede her progress; she overcomes it, ungracefully perhaps at one time, but she will succeed marvellously in surmounting it the next.

"Her execution is full of inequalities. Close upon a most daring and felicitously achieved effort will come another, and a much easier one, that will fail. The very generosity, with which this cantatrice exerts her magnificent organ, explains this phenomenon. She does not so spare it that it shall answer all exigences. She lets it loose so freely that she cannot easily rein it in and modulate it when occasion requires. She sometimes indulges in sallies of the voice, which are neither permissible nor agreeable; in transitions from one register to another, which are far from being harmonious. It is not among the dilletanti, properly so called, that Miss Lind can count her fanatics; but among persons, whose nerves do not shrink from a somewhat energetic excitement, and who are not gifted with over-much sensibility. She strikes, astonishes, forces you, perhaps, to applaud; but she does not produce that delight, mingled with emotion, which reveals itself in a simple thrill or a subdued murmur."

The "Casta Diva" last night produced, in many instances, precisely the effects, which the French critic denies to Miss Lind's singing. And yet while the voice was more powerful and the trills more difficult, than we had ever heard in the execution of this cavatina, we cannot say that the dramatic part of it was superior to what has been witnessed in Boston during the last two years. There was perhaps a lack of that supplicatory ferror, which the warmth of the language demands.


A "buffo duetto" which followed exhibited Miss Lind most favorably in comedy, which appears to be decidedly her forte. Her smile is so sunny and infectious, that the whole audience seemed to respond with pleased looks and sympathetic attention. The duetto closed the first part of the concert, and a portion of it was repeated in reply to an enthusiastic encore.

The famous flute song was next. In this she tells the flute-player how to execute a certain air, imitating with her voice many of the trills and ornaments, which she does with so much skill that flute and voice seem to mingle till you can hardly distinguish one from the other. It is a very pretty sight to see her beat time with her hand in this piece, whieh she does with all the grace of the most accomplished maestro. The song was vociserously encored.

The "Largo al factotum" was well sung by Signor Belletti, in a most chaste and agreeable style. We have been so accustomed to a display of buffoonery in this air, that there was the charm of novelty in his execution. It was not Figaro, however, but a very gentlemanly young man who was before us.

Mr Taylor's prize song, the "Greeting to America," was now given by Miss Lind with a volume and power of voice, which quite startled the audience, notwithstanding all they had heard. There was a body and vigor in her tones, which showed there was a vast amount of reserved vocal strength, which was far from being exhausted. The song was received with very decided applause.

The "herdsman's song," with which the performances closed, gave as much surprise and pleasure as any piece on the programme. We have already described Miss Lind's style of singing this charming rustic melody; and it did not fall short of public expectation last night. The "hoo-ah!" with which she calls the herds, and then the unexpected laugh, so fresh, hearty and natural, that it creates the very atmosphere of cheerfulness around her, were hardly less delightful than some of her high artistic efforts. The audience did not let her off without an encore; and her smile, when she came back, was worth almost as much as the song.

"Her short performance was no sooner try'd,
When she I sought, the Nightingale replied:
So sweet, so shrill, so variously she sung,
That the hall echoed and the arches rung;
And I so ravished with her heavenly note,
I stood intranced, and had no room for thought.
But all o'erpowered with extacy of bliss,
Was in a pleasing dream of Paradice."

To conclude, there seems to be but one sentiment today among her audience as to the merits of Jenny Lind. We have heard of no one, (and we have seen Mr Dodge and conversed with him) who does not admit that he got his "money's worth.” And mingled with the admiration for this lady as an artist, comes the universal remark, "there is no mistaking that face-she must be as good as her acts would indicate !"
At the close of the performance, the audience rose and gave her nine cheers. There were then loud cries for Mr Barnum, who came forward and said: "After what we have heard I cannot make a speech. But, as one of the people, I congratulate you and myself, that we have an opportunity to listen to such singers as we have heard this evening.”
There was now a loud call for Mr Dodge; but that gentleman did not respond to it. We hope he will do so at a concert of his own at some future day.

Deutsche Übersetzung


Jenny Linds erstes Konzert in Boston.


Trotz des Regens gestern Abend und des schlammigen Zustands der Straßen waren alle Plätze im Tremont Temple vor acht Uhr besetzt; und dank der vorausschauenden Vorkehrungen von Mr. Barnum konnten die Zuhörer ohne Verwirrung oder Verzögerung auf ihre Plätze gehen. Vor dem Gebäude war eine riesige Menschenmenge versammelt, und die Polizei war gezwungen, den Bürgersteig mit Seilen freizuhalten, die nur Personen mit Eintrittskarten passieren durften. Die Gasbrenner vor dem Tremont House hatten die Form von Sternen und boten ein sehr dekoratives Bild, während eine brillante Drummond-Lampe, die von Herrn Whipple an einer auffälligen Stelle im oberen Stockwerk des Temple angebracht worden war, ihre starken Strahlen durch den Nebel warf.

Die äußeren Vorkehrungen waren ebenso effizient wie die inneren, und der Polizei gebührt große Anerkennung für ihre entschlossene und gleichzeitig zuvorkommende Erfüllung ihrer Pflichten. Mit Bedauern müssen wir jedoch feststellen, dass einige "infertile unreife Zuschauer", vor allem junge, zu Beginn des Konzerts durch ihr unaufhörliches Geschrei den Ablauf erheblich gestört haben. Wir hoffen, dass sich diese Belästigung nicht wiederholen wird. Eine Reihe von Personen kletterte mit Hilfe von Leitern zu den Fenstern, um dort heimlich "eine furchtbare Freude zu veranstalten". Wir sind uns sicher, dass Jenny sie hereingebeten hätte, wenn sie dies mit ihrer Rücksicht auf das Publikum und ihrer Verpflichtung gegenüber Herrn Barnum hätte vereinbaren können.


Etwa zwanzig Platzanweiser waren auf den Stufen des Saals und in den Gängen postiert, um die Zuschauer zu empfangen und zu ihren Plätzen zu geleiten, zu denen ihnen die Farbe ihrer Eintrittskarten bereits einen Teil der Orientierung bot. Wenige Minuten vor acht Uhr deutete eine Unruhe unter den Saaldienern im Gang neben uns darauf hin, dass etwas Außergewöhnliches geschehen würde. Wir hörten, wie einer von ihnen einem anderen etwas zuflüsterte, der laut antwortete: "Gewiss!" und dann in noch lauterem Tonfall ausrief: "Hier entlang, Herr Dodge! Würden die Herren bitte einen Durchgang für Mr. Dodge machen!" Sofort entstand in unserer Nachbarschaft ein großes Aufsehen, das sich sofort auf das gesamte Publikum übertrug. Die Damen erhoben sich von allen Seiten und erhoben ihre Operngläser. Ein Schwall von Neugierde, gefolgt von Applaus der Herren, folgte. Inmitten all dessen bahnte sich ein bescheiden aussehender Herr mit recht intellektuellen Zügen höflich seinen Weg zu seinem Platz, wo er einen Moment stehen blieb, sich vor dem Publikum verbeugte und dann unter wiederholtem Beifall Platz nahm. Es war Mr. Dodge, der komische Sänger, der das 625-Dollar-Ticket gekauft hatte, und als er seine Hand auf sein Herz legte, schien sein Lächeln zu sagen: "Meine Damen und Herren, dies ist der stolzeste Moment meines Lebens!"


Die Aufführungen begannen mit einer großartigen Ouvertüre zur Oper "Die Kreuzritter" von Herrn Benedict, dem musikalischen Leiter des Abends. Es handelte sich um eine brillante Inszenierung der romantischen Schule, mit einem martialischen Satz, in dem die Blasinstrumente mit feiner Wirkung zum Einsatz kamen. Es wurde vom Orchester bewundernswert ausgeführt und vom Publikum mit Beifall aufgenommen.

Das zweite Stück auf dem Programm war eine Arie aus einer der am wenigsten populären Opern Rossinis, "Maometto Secondo". Damit wurde Signor Belletti dem Publikum vorgestellt. Er hat eine reiche Barritonstimme von fast metallischer Reinheit und Kraft. Das Stück war gut geeignet, um seine besten Qualitäten zur Geltung zu bringen, und das Publikum hätte wahrscheinlich eine Zugabe gegeben, wäre da nicht die unbändige Neugier gewesen, den hellen, besonderen Star des Abends zu sehen.


Unmittelbar vor der Orgel wurde eine Öffnung in der Bühne geschaffen, durch die die bezaubernde Jenny von Herrn Benedict nach oben begleitet wurde. Sie trat auf die denkbar ungekünsteltste Weise vor und begrüßte das Publikum unter einem begeisterten Applaus, wie man ihn in Boston selten hört. Die fast allgemeine und gleichzeitige Bemerkung war: "Wie viel hübscher sie ist, als man uns glauben machen wollte! Wie viel jünger! Wie viel charmanter!" Miss Lind hat ein Antlitz, das vor Sensibilität, Freundlichkeit und allen guten Gefühlen strahlt; und es hat die wichtigste Eigenschaft aller Schönheit, den Ausdruck. Wäre dies nicht der Fall, könnte man sagen, dass es ihren Zügen an Raffinesse fehlt; aber der Ausdruck entschädigt alles und verleiht eine Schönheit, gegen die die bloße Symmetrie und Struktur kalt und unattraktiv ist. Die Vorliebe für sie ist sofort da. Man sieht, dass sie ein "gutes Geschöpf" ist, kurzum, dass sie Jenny Lind ist.

Zu sagen, dass diese moralische Vorliebe unsere Bewunderung für ihr künstlerisches Genie beeinflusst, ist unserer Meinung nach ein Fehler. Einige der französischen und italienischen Kritiker scheinen den Anschein zu erwecken, dass die Amerikaner nicht Jenny Lind, die große Künstlerin, sondern Jenny Lind, die edle, gütige und tugendhafte Frau, sehen wollen. Wir glauben das nicht. Alle Appelle der Welt zugunsten der Tugenden eines öffentlichen Künstlers werden das Publikum nicht dazu bringen, ihn zu sehen. Sagen Sie ihnen, er habe Genie, und sie werden hingehen, mag sein privater Charakter auch noch so schwarz sein.

Das bekannte "Casta Diva" aus Norma war das Eröffnungslied. Miss Lind war so aufgewühlt, dass sie sich bei der Eröffnungsnummer selbst nicht gerecht wurde. Allmählich erlangte sie ihre Fassung wieder und gab sich in einer Art und Weise, die keinen Zweifel an dem triumphalen Eindruck, den sie hinterlassen hatte, oder an dem Erfolg, mit dem sie ihren Anspruch rechtfertigte, als die führende weibliche Sängerin der heutigen Zeit zu gelten. Wenn wir aufgefordert wären, in wenigen Worten die eine große Eigenschaft zu nennen, in der ihre Überlegenheit besteht, würden wir sagen, dass sie in der Breite, Reinheit und Tragfähigkeit ihrer Stimme liegt. Sie führt mit erstaunlicher Leichtigkeit aus, was andere mit einer Anstrengung tun, die bei den Zuhörern ein Gefühl der Erleichterung hervorruft, wenn sie erfolgreich ausgeführt wird. Ihre Fähigkeit, die Atmung auszusetzen oder sie für ihre Zwecke zu bändigen, übertrifft alles, was wir je bei anderen Sängern gesehen haben. Sie kann in einem Ton verweilen und ihn bis zu einer Beständigkeit ausdehnen, die die Geige kaum erreichen kann, ohne dass das schmerzhafte Schnappen des Atems das Vergnügen des Zuhörers trübt. Es ist, als ob sie die Kraft einer unmerklichen Atmung hätte. Man nimmt nicht wahr, dass sie überhaupt atmet. Ihre Triller in der Casta Diva, sowohl im Anstieg als auch im Abstieg, zeigten ihre Fähigkeiten in dieser Hinsicht sehr gut.

Ein Kritiker im Courrier des Etas Unis, den wir im Folgenden übersetzen, sagt: "Das Merkmal, das einem bei Jenny Lind zuerst auffällt, ist eine gewisse Kühnheit des Mutes und ein fast barbarisches Ungestüm, das die Vorstellung von absoluter Vollkommenheit notwendigerweise ausschließt. Sie singt mit voller Stimme - schont sich nie - und wenn ein Ton nicht leicht herauskommt, macht sie sich nicht viel daraus, wenn er sich in eine Art Schrei verwandelt. Sie stürzt sich in eine Melodie wie ein Krieger in ein Handgemenge; sie geht es mutig an, und wenn sie die unglücklichen Zufälle des ungezügelten Mutes auf sich nimmt, so nimmt sie auch die glücklichen Gefahren und das Glück auf sich. Niemals hemmt ein Hindernis ihren Fortschritt; sie überwindet es, vielleicht einmal ungraziös, aber beim nächsten Mal gelingt es ihr auf wunderbare Weise, es zu überwinden.

"Ihre Ausführung ist voll von Ungleichheiten. Auf eine kühne und gelungene Anstrengung folgt eine andere, viel leichtere, die scheitern wird. Gerade die Großzügigkeit, mit der diese Kantorin ihr herrliches Organ einsetzt, erklärt dieses Phänomen. Sie schont es nicht so sehr, dass es allen Ansprüchen genügen muss. Sie lässt es so frei laufen, dass sie es nicht leicht zügeln und modulieren kann, wenn es die Gelegenheit erfordert. Sie lässt sich manchmal zu Ausbrüchen hinreißen, die weder erlaubt noch angenehm sind; zu Übergängen von einer Lage in die andere, die alles andere als harmonisch sind. Nicht zu den Dilletanti, wie man sie eigentlich nennt, kann Miss Lind ihre Fanatiker zählen, sondern zu den Menschen, deren Nerven vor einer etwas energischen Erregung nicht zurückschrecken und die nicht mit übermäßiger Sensibilität begabt sind. Sie erregt, erstaunt, zwingt vielleicht zum Beifall; aber sie erzeugt nicht jenes mit Rührung vermischte Entzücken, das sich in einem einfachen Schauer oder einem gedämpften Gemurmel offenbart."

Die "Casta Diva" von gestern Abend brachte in vielen Fällen genau die Effekte hervor, die der französische Kritiker dem Gesang von Miss Lind abspricht. Und obwohl die Stimme kraftvoller und die Triller schwieriger waren, als wir es bei der Aufführung dieser Kavatine je gehört hatten, können wir nicht sagen, dass der dramatische Teil der Aufführung dem, was in den letzten zwei Jahren in Boston zu sehen war, überlegen war. Vielleicht fehlte es an jenem flehenden Eifer, den die Wärme der Sprache verlangt.


Ein "buffo duetto", das folgte, zeigte Miss Lind am vorteilhaftesten in der Komödie, die entschieden ihre Stärke zu sein scheint. Ihr Lächeln ist so sonnig und ansteckend, dass das gesamte Publikum mit erfreuten Blicken und mitfühlender Aufmerksamkeit zu reagieren schien. Das Duetto beendete den ersten Teil des Konzerts, und ein Teil davon wurde als Antwort auf eine begeisterte Zugabe wiederholt.

Es folgte das berühmte Flötenlied. Darin sagt sie dem Flötenspieler, wie er eine bestimmte Melodie spielen soll, und imitiert mit ihrer Stimme viele der Triller und Verzierungen, was sie mit so viel Geschick tut, dass Flöte und Stimme zu verschmelzen scheinen, bis man kaum noch eine von der anderen unterscheiden kann. Es ist ein sehr hübscher Anblick, wenn sie bei diesem Stück den Takt mit der Hand schlägt, was sie mit der ganzen Anmut des versiertesten Maestros tut. Das Lied wurde lautstark mit Zugaben bedacht.

Das "Largo al factotum" wurde von Signor Belletti gut gesungen, in einem sehr keuschen und angenehmen Stil. Wir haben uns so sehr an die Darbietung von Possenreißern in diesem Stück gewöhnt, dass seine Ausführung den Reiz des Neuen hatte. Es war jedoch nicht Figaro, sondern ein sehr vornehmer junger Mann, der vor uns stand.

Herrn Taylors Preislied, der "Gruß an Amerika", wurde nun von Miss Lind mit einem Volumen und einer Stimmgewalt vorgetragen, die das Publikum trotz allem, was es gehört hatte, ziemlich erschreckte. In ihren Tönen lag ein Körper und eine Kraft, die zeigte, dass sie über eine große Menge an reservierter Stimmkraft verfügte, die noch lange nicht erschöpft war. Das Lied wurde mit sehr entschiedenem Beifall aufgenommen.

Das "Hirtenlied", mit dem die Aufführungen schlossen, sorgte für ebenso viel Überraschung und Vergnügen wie jedes andere Stück des Programms. Wir haben bereits beschrieben, wie Miss Lind diese charmante ländliche Melodie singt, und sie blieb gestern Abend nicht hinter den Erwartungen des Publikums zurück. Das "hoo-ah!", mit dem sie die Herden aufruft, und dann das unerwartete Lachen, das so frisch, herzlich und natürlich ist, dass es die ganze Atmosphäre der Heiterkeit um sie herum erzeugt, waren kaum weniger entzückend als einige ihrer hohen künstlerischen Bemühungen. Das Publikum ließ sie nicht ohne eine Zugabe gehen, und ihr Lächeln, als sie zurückkam, war fast so viel wert wie das Lied.

"Ihr kurzer Auftritt war noch nicht einmal versucht,
Als ich sie suchte, antwortete die Nachtigall:
So süß, so schrill, so vielfältig sang sie,
dass der Saal widerhallte und das Gewölbe erklang;
Und ich so hingerissen von ihrem himmlischen Ton,
daß ich wie betäubt stand und keinen Raum für Gedanken hatte.
Doch ganz überwältigt von der Weite der Seligkeit
War in einem angenehmen Traum vom Paradies."

Abschließend lässt sich sagen, dass es heute unter ihrem Publikum nur eine Meinung über die Verdienste von Jenny Lind zu geben scheint. Wir haben von niemandem gehört (und wir haben Mr. Dodge gesehen und uns mit ihm unterhalten), der nicht zugab, dass er sein "Geld wert" bekommen hat. Und in die Bewunderung für diese Dame als Künstlerin mischt sich die allgemeine Bemerkung: "Dieses Gesicht ist nicht zu verkennen - sie muss so gut sein, wie ihre Auftritte vermuten lassen!"
Am Ende der Vorstellung erhob sich das Publikum und spendete ihr neunmal Beifall. Dann gab es laute Rufe nach Mr. Barnum, der nach vorne kam und sagte: "Nach dem, was wir gehört haben, kann ich keine Rede halten. Aber als einer aus dem Volk gratuliere ich Ihnen und mir selbst, dass wir die Gelegenheit haben, solche Sänger zu hören, wie wir sie heute Abend gehört haben."
Es gab nun einen lauten Ruf nach Herrn Dodge, aber dieser Herr reagierte nicht darauf. Wir hoffen, dass er dies bei einem seiner Konzerte in Zukunft tun wird.